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Cyprus Apelaciones

Chipre: ¿Hacia una confederación no territorial?

Fotógrafo oficial del ejército británico, dominio público, a través de Wikimedia Commons.

Tres días, 27-29 de abril de 2021, de conversaciones “informales” sobre el futuro de Chipre se llevaron a cabo en Ginebra bajo el liderazgo del Secretario General de la ONU, Antonio Guterres. No ha habido negociaciones formales sobre el tema desde 2017. La reunión patrocinada por la ONU con representantes de greco y turcochipriotas, así como representantes de Grecia, Turquía y el Reino Unido, la antigua potencia colonial, fue para determinar si hay suficientes terreno común para comenzar las negociaciones a finales de este año.

Antonio Guterres pidió a las partes que “sean creativas en su pensamiento”, pero la creatividad ha escaseado. Sin embargo, la atmósfera geopolítica se ha vuelto más tensa desde 2017 con las tensiones entre Turquía y Grecia por las fronteras marítimas y el uso potencial de los recursos naturales.

Chipre se ha dividido entre grecochipriotas y turcochipriotas desde 1974, turcochipriotas en el norte, grecochipriotas en el sur con una zona de amortiguamiento monitoreada por la ONU que los separa. Todavía hay unas 40.000 tropas turcas en la zona turcochipriota. La misión de mantenimiento de la paz de la ONU (UNFICYP) ha estado en Chipre desde 1964 cuando los fuertes disturbios entre las poblaciones griega y turca fue un indicador de que las cosas podrían empeorar y provocar hostilidades entre Grecia y Turquía.

La compleja situación política tiene tres Estados como “potencias garantes”: el Reino Unido, que fue el amo colonial hasta 1963, y Grecia y Turquía, que crearon las tensiones en primer lugar. 

El diablo está en los detalles.

Los grecochipriotas sostienen que Chipre debería ser un Estado y no dos, que este único Estado sería de naturaleza federal y que este Estado reunido sería parte de la Unión Europea. Pero el diablo está en los detalles;”. El primer “detalle”, pero crucial, son las fronteras geográficas de las áreas griega y turca. Dada la naturaleza emocional y compleja de la situación, las divisiones geográficas sin fronteras “naturales” son un tema que puede generar verdaderos desacuerdos. Además, las fronteras también pueden servir de excusa si el verdadero desacuerdo es otra cosa.

El líder de los turcochipriotas, Ersin Tatar, propone un modelo de dos Estados “viviendo uno al lado del otro en buenas relaciones de vecindad”. Ersin Tatar es apoyado de cerca por el presidente turco Recep Tayyip Erdogan, y algunos ven las propuestas turcas como una vía para la influencia “neo-otomana” de Erdogan en el área.

Existe un acuerdo previo de que cuando finalmente haya una propuesta firme, la propuesta se presentará tanto a la población grecochipriota como a la turcochipriota en referendos simultáneos. Por lo tanto, los negociadores deben tener en cuenta las actitudes populares de ambas partes para que el acuerdo sea mutuamente aceptable. La esperanza es que “ha llegado el momento” de un acuerdo cuando tanto Grecia como Turquía están preocupados por otros problemas en la volátil región y muchos chipriotas están cansados del statu quo.

Chipre con-federal.

Hay dos aspectos de las negociaciones sobre los cuales la Asociación de Ciudadanos del Mundo ha hecho propuestas dado el interés de larga data de la Asociación en desarrollar estructuras constitucionales apropiadas. En primer lugar, por razones comprensibles, el término “federal” se utiliza ahora con mayor frecuencia en lugar de “con-federal”. En el caso de Chipre, “un Chipre confederal” podría ser el mejor término, una forma más flexible de unión, en la que tratar los problemas en el nivel más local posible sería la estructura constitucional.

A menudo se piensa que las fronteras  son “naturales e inviolables”, incluso si son sólo fronteras en la mente. Las actitudes hacia las fronteras a menudo perpetúan el conflicto. Las fronteras son un reflejo del pasado más que del futuro. 

Hoy, existe una necesidad de cooperación entre comunidades. Por tanto, puede existir la posibilidad de una confederación chipriota basada no en divisiones geográficas sino en funciones, tales como iniciativas económicas, derecho de la tierra, estado personal en relación con el matrimonio, la separación y la herencia. Esta con-federación basada en funciones tiene potencial para resolver conflictos. Existe el precedente del Imperio Otomano de diferentes reglas legales para las personas que viven en la misma área.

Sin embargo, la ideología neo-otomana puede no ser el mejor enfoque para el estrés en las actuales negociaciones de Chipre. Chipre tiene una de las fuerzas de la ONU más antiguas que mantiene separadas a las dos comunidades. Un enfoque con-federal puede ser una chispa de esperanza de avances para unirlos.

Rene Wadlow, Presidente de  Asociación de Ciudadanos del Mundo.

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Cyprus Appeals

Cyprus: Toward a Non-territorial Con-federation?

British Army official photographer, Public domain, via Wikimedia Commons.

Three days, 27-29 April 2021, of “informal” talks on the future of Cyprus were held in Geneva under the leadership of U.N. Secretary-General Antonio Guterres.  There have been no formal negotiations on the issue since 2017.  The U.N.-sponsored meeting with representatives of Greek and Turkish Cypriots as well as representatives of Greece, Turkey, and the United Kingdom – the former colonial power – was to assertain if there is enough common ground to start negotiations later this year.  Antonio Guterres called on the parties to “be creative in their thinking” – but creativity has been in short supply. However, the geopolitical atmostphere has grown more tense since 2017 with tensions between Turkey and Greece over maritime boundaries and the potential use of natural resources.

Cyprus has been divided between Greek and Turkish Cypriots since 1974, Turkish Cypriots in the north, Greek Cypriots in the south with a U.N. monitored buffer zone separating the two. There are still some 40,000 Turkish troops in the Turkish Cypriot area.  The U.N. peacekeeping mission (UNFICYP) has been in Cyprus since 1964 when bad rioting among the Greek and Turkish populations was an indicator that things could get worse and lead to hostilities between Greece and Turkey themselves.

The complex political situation has three States as “guarantor powers” – the United Kingdom which was the colonial master until 1963 and Greece and Turkey which created the tensions in the first place. 

The Devil is in the details.

The Greek Cypriots hold that Cyprus should be one State and not two, that this one State would be federal in nature, and that this re-united State would be part of the European Union. But “the Devil is in the details;”. The first but crucial “detail” is the geographic frontiers of the Greek and Turkish areas.  Given the emotional and complex nature of the situation, geographic divisions with no “natural” frontiers are an issue which can cause real disagreements. Moreover, frontiers can also serve as an excuse if the real disagreement is something else.

The leader of the Turkish Cypriots, Ersin Tatar, proposes a two-state model “living side-by-side in  good, neighborly relationships”. Ersin Tatar is closely supported by the Turkish President Recep Tayyip Erdogan, and some see the Turkish proposals as an avenue for Erdogan’s ” Neo-Ottoman” influence in the area. 

There is a prior agreement that when there is finally a firm proposal, the proposal  will be presented to both Greek and Turkish Cypriot populations in simultaneous referendums.  Thus the negotiators must take into consideration the popular attitudes on both sides so that the agreement is mutually acceptable.  The hope is that “the time is ripe” for agreement when both Greece and Turkey are preoccupied with other issues in the volatile region and  many Cypriots are tired of the status quo.

A con-federal Cyprus.

There are two aspects of the negotiations on which the Association of World Citizens  has made proposals given the Association’s long-standing interest in developing appropriate constitutional structures.  First, for understandable reasons, the term “federal” is now most often used rather than “con-federal”.  In the case of Cyprus “ a con-federal Cyprus” might be the better term, a looser form of union, one in which dealing with issues at the most local level possible would be the constitutional structure.

Borders and frontiers are often thought to be “natural and inviolable” even if they are only borders in the mind.  Attitudes toward borders are often conflict-perpetuating.  Borders are a reflection of the past rather than of the future. 

Today, there is a need for cross-communal cooperation. Thus there may be a possibility for a Cyprus con-federation based not on geographic divisions  but on functions, such as economic initiatives, land law, personal status concerning marriage, separation and inheritance. Such a functionally-based con-federation has conflict-solving potential.  There is the Ottoman Empire precedent of different legal rules for people living in the same area.

However, neo-Ottoman ideology may not be the best approach to stress in the current Cyprus negotiations. Cyprus has one of the oldest UN forces keeping the two communities apart. A con-federal approach  may be a spark of hope for advances in bringing them together.

 

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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