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International Humanitarian Law Appeals

Upholding International Humanitarian Law in Times of Armed Conflict:…

Featured Image: Ukrainian diaspora in Brussels protests the Russian invasion, Processed with VSCO with acg preset. By Bartosz Brzezinski from Chicago, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

By René Wadlow.

The invasion by Russian troops into Ukraine has raised in a dramatic way the issue of the respect of international humanitarian law. There have been reports of the use of cluster munitions fired into civilian areas. The Association of World Citizens (AWC) was very active on efforts which led to the convention banning cluster weapons.

Regular military personnel of all countries are theoretically informed of the rules of the Geneva Conventions of August 12, 1949, and the Protocol Additional adopted in 1977.

When the 1949 Geneva Conventions were drafted and adopted, it was possible to spell out in considerable detail rules regarding prisoners of war and the protection of civilians, in particular Common Article 3 (so called because it is found in all four Conventions) provides that: 

“each Party to the conflict shall be bound to apply, as a minimum, the following provisions: Persons taking no active part in the hostilities…shall in all circumstances be treated humanely without any adverse distinction founded on race, color, religion or faith, sex, birth or wealth, or any other similar criteria.”

 

The importance of Common Article 3 should not be underestimated. It sets out in straightforward terms important protections that all parties to a conflict must respect. In order to meet the need for additional protection, international humanitarian law has evolved to cover not only international armed conflict but also internal armed conflict. Today, international human rights standards are also considered part of international humanitarian law, thus providing additional protection for vulnerable population groups such as women, children, and minorities.

As situations of internal violence and strife proliferate, abuses committed by non-State actors, such as armed militias, are increasing concerns. Fundamental standards of international humanitarian law are intended to ensure the effective protection of human beings in all situations. The standards are clear. (1)

Geneva Conventions

Geneva Conventions – signing in 1949. By British Red Cross., CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

There are two major weaknesses in the effectiveness of International Humanitarian Law.

The first is that many people do not know that it exists and that they are bound by its norms. Thus, there is an important role for greater promotional activities, the dissemination of information through general education, specific training of the military, outreach to armed militias, and cooperation with a wide range of non-governmental organizations.

The second weakness is that violations of international humanitarian law are rarely punished. Governments too often tolerate these violations. Few soldiers are tried, or court-martialed, for the violations of international humanitarian law. This weakness is even more true of non-governmental militias and armed groups.

In fact, most violations of international humanitarian law are not actions of individual soldiers or militia members carried away by a sudden rush of anger, fear, a desire of revenge or a sudden sexual urge to rape a woman. Soldiers and militia members violating the norms of international humanitarian law are acting on orders of their commanders.

Thus, the only sold response is an act of conscience to refuse an order of a military or militia higher up and refuse to torture, to bomb a medical facility, to shoot a prisoner, to harm a child, and to rape a woman. Conscience, that inner voice which discerns what is right from wrong and encourages right action is the value on which we can build the defense of international humanitarian law. The defense of conscience to refuse unjust orders is a large task but a crucial action for moving toward a law-based world society.

Original Geneva Conventions

The original document of the first Geneva Convention from 1864, on loan to the International Red Cross and Red Crescent Museum in Geneva, Switzerland. By Kevin Quinn, Ohio, US, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

Notes

(1) For useful guides to international humanitarian law see:

D. Schindler and J. Toman, The Laws of Armed Conflicts (Martinus Nihjoff Publishers, 1988)

H. McCoubrey and N.D. White, International Law and Armed Conflicts (Dartmouth Publishing Co., 1992)

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

 
 

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Ukraine Apelaciones

Ucrania-Donbas-Rusia: ¿Se puede reactivar el Formato de Normandía?

Imagen destacada: La famosa Plaza de la Independencia en Kiev en un día soleado. Foto por Euan Cameron en Unsplash.
Últimamente ha habido mucho ruido de sables a lo largo de la frontera entre Rusia y Ucrania. Se ha hablado de guerra si las tropas rusas invadieran Ucrania o reforzaran las áreas separatistas de Ucrania que se llaman a sí mismas República Popular de Donetsk y República Popular de Lugansk
 
El presidente Putin ha creado un hombre de paja contra el que luchar, el evento más improbable de que Ucrania se una a la OTAN. Recientemente ha mostrado su determinación por el reconocimiento público al decir:
 

“Nos preocupan las perspectivas de la posible adhesión de Ucrania a la OTAN, ya que definitivamente dará lugar al despliegue de contingentes militares, bases
y armas que nos amenazan.

 
El ruido de sables ha sido lo suficientemente fuerte como para que la situación en Ucrania fuera una parte importante de la llamada de videoconferencia del 7 de diciembre entre los presidentes Biden y Putin, y la posterior misión de la subsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Karen Donfried, responsable de asuntos europeos y euroasiáticos, a Ucrania. y Rusia y luego a Bruselas para reunirse con los Ministros de Relaciones Exteriores de Europa y otros.
Karen Donfried
  Retrato de Karen Donfried como Subsecretaria de Estado para Asuntos Europeos y Euroasiáticos durante la presidencia de Biden. Por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, dominio público, via Wikimedia Commons.
 
La crisis actual tiene raíces históricas y estratégicas desde hace mucho tiempo. Las raíces externas e internas de la situación en Ucrania son profundas. Las crisis de seguridad están profundamente influenciadas tanto por el sentido de la historia como por las percepciones actuales. No obstante, podemos utilizar 2014 como un punto de partida crucial con la anexión de Crimea por parte de Rusia.
 

“Crimea siempre ha sido una parte inseparable de Rusia “, dijo el presidente Putin en ese momento. 

 
La respuesta occidental a la anexión ha sido imponer sanciones económicas que todavía están vigentes y han tenido importantes consecuencias para la economía rusa.
Poco después de la anexión de Crimea, hubo un cambio en el liderazgo del gobierno en Ucrania que condujo a una política que algunos consideraron injusta para la gente del este de Ucrania; que eran en gran parte de habla rusa y se volvieron económica y culturalmente hacia Rusia. Así se formó un violento movimiento separatista, muy probablemente ayudado por Rusia, que condujo a la creación de la República Popular de Donetsk y la República Popular de Lugansk. Estallaron enfrentamientos entre los separatistas armados y el ejército y la policía regulares de Ucrania.
 
Vladimir Putin
Fotografía del ruso Vladimir Putin en la Cumbre del G20 de 2017 en Hamburgo. Recortado y aumentado de tamaño por Emiya1980. Por Пресс-служба Президента Российской Федерации, CC BY 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/3.0>, via Wikimedia Commons.
   
La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) envió rápidamente una Misión Especial de Vigilancia a Ucrania para vigilar la situación. La Misión todavía está en el lugar y emite informes diarios sobre las violaciones del alto el fuego. Así, en su informe del 15 de diciembre de 2021 en la región de Donetsk entre el 10 y el 12 de diciembre hubo 444 violaciones del alto el fuego y en la región de Lugansk 104. Sin embargo, la libertad de movimiento de los observadores de la Misión está restringida. El número de violaciones, generalmente intercambios de fuego de armas pequeñas, probablemente sea mayor.
 
Joe Biden
Retrato oficial del Presidente estadounidense Joe Biden, 2021. Por Adam Schultz, dominio público, via Wikimedia Commons.

Estatus Especial.

 
    En 2014, el mandato de la OSCE incluyó no solo observación, sino también esfuerzos en las negociaciones. Así, el 12 de febrero de 2015 se negoció lo que se ha denominado Acuerdo de Minsk. En virtud de este Acuerdo, Ucrania no estaría dividida, pero las áreas cubiertas por las Repúblicas Populares de Donetsk y Lugansk recibirían un “Estatus Especial” establecido en una nueva constitución. Más allá de un debate bastante vago sobre la descentralización, nunca se ha aclarado la naturaleza del “Estatus Especial” y no se han adoptado medidas administrativas.
 

Formato de Normandía.

 
Para facilitar las negociaciones, se creó el “Formato de Normandía”, que surge de una reunión de líderes gubernamentales en Normandía para marcar el desembarco de los Aliados en 1944. El Formato de Normandía reúne a los representantes de Ucrania y Rusia y Francia y Alemania para facilitar Negociaciones. Hasta ahora, no ha habido un avance visible en las discusiones sobre el estatus especial dentro del Formato de Normandía.
 
Sin embargo, con la nueva ministra de Asuntos Exteriores alemana, la ecologista Annalena Baerbock, recientemente en París, puede haber nuevas iniciativas. También es probable que, como resultado de las discusiones entre los presidentes Putin y Biden, EE. UU. Desempeñe un papel asesor más activo.
 
Annalena Baerbock
 
  La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, la ecologista Annalena Baerbock. Por Stefan Kaminski (fotografía), Annalena Baerbock (plenos derechos de uso), CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.
 
La Asociación de Ciudadanos del Mundo siempre ha enfatizado la importancia de desarrollar formas apropiadas de gobierno como un aspecto crucial de la resolución de conflictos armados. La Asociación ha destacado especialmente las posibilidades del confederalismo y la necesidad de cooperación transfronteriza. La necesidad de avanzar en la estructura de Ucrania se destaca claramente en este momento en que existen posibilidades reales de riesgos escalonados. Es necesario adoptar medidas de fomento de la confianza para llegar a los diferentes estratos de la sociedad en un proceso acumulativo.
 
Los avances en el estatuto especial serían un paso importante en la reducción de las tensiones. Las personas que viven en Ucrania deben entablar debates sobre el estatuto especial. Sin embargo, los representantes gubernamentales y las organizaciones no gubernamentales de Rusia, Alemania y Francia también pueden contribuir activamente.
 
 
  Rene Wadlow, Presidente, Asociación de Ciudadanos del Mundo.

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Ukraine Appeals-Français

Ukraine-Donbas-Russie : Le Format Normandie peut-il être réactivé ?

Image vedette : La célèbre place de l’Indépendance à Kiev par une journée ensoleillée. Photo par Euan Cameron dans Unsplash.
Ces derniers temps, il y a eu beaucoup de bruits de sabre le long de la frontière russo-ukrainienne. On a parlé de guerre si les troupes russes envahissaient l’Ukraine ou renforçaient les régions séparatistes de l’Ukraine qui s’appellent la République populaire de Donetsk et la République populaire de Louhansk.
Le président Poutine a créé un homme de paille contre lequel lutter – l’événement le plus improbable de l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN. Il a récemment montré sa détermination à être apprécié du public en déclarant:

“Nous sommes préoccupés par les perspectives d’une éventuelle adhésion de l’Ukraine à l’OTAN, car elle entraînera certainement le déploiement de contingents militaires, de bases
et des armes qui constituent une menace pour nous

 
The sabre-rattling has been loud enough that the Ukraine situation was an important part of the 7 December videoconference call between Presidents Biden and Poutine, and  the subsequent mission of U.S. Assistant Secretary of State Karen Donfried, responsible for European and Eurasian affairs, to Ukraine and Russia and then to Brussels  to meet European Foreign Ministers and others.
 
Karen Donfried
  Portrait de Karen Donfried en tant que secrétaire d’État adjointe aux Affaires européennes et eurasiennes sous Le Président Biden. Par Département d’État des États-Unis, domaine public, via Wikimedia Commons.
 
La crise actuelle a de longues racines historiques et stratégiques. Les racines externes et internes de la situation en Ukraine sont profondes. Les crises sécuritaires sont profondément influencées à la fois par le sens de l’histoire et par les perceptions actuelles. Néanmoins, nous pouvons utiliser 2014 comme point de départ crucial avec l’annexion par la Russie de la Crimée.

“La Crimée a toujours été une partie inséparable de la Russie”, a déclaré le président Poutine à l’époque. 

 
La réponse occidentale à l’annexion a été d’imposer des sanctions économiques qui sont toujours en place et ont eu des conséquences importantes sur l’économie russe.
 
    Peu de temps après l’annexion de la Crimée, il y a eu un changement de direction du gouvernement en Ukraine, conduisant à une politique que certains estimaient injuste pour le peuple de l’est de l’Ukraine ; qui étaient en grande partie russophones et tournés économiquement et culturellement vers la Russie. C’est ainsi qu’un violent mouvement séparatiste prend forme, très probablement aidé par la Russie, conduisant à la création de la République populaire de Donetsk et de la République populaire de Louhansk. Des combats ont éclaté entre les séparatistes armés et l’armée et la police ukrainiennes régulières.
 
Vladimir Putin
Photographie du Russe Vladimir Poutine au sommet du G20 2017 à Hambourg. Recadrée et taille augmentée de Emiya1980. By Пресс-служба Президента Российской Федерации, CC BY 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/3.0>, via Wikimedia Commons.
   
L’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) a rapidement envoyé une mission spéciale d’observation en Ukraine pour surveiller la situation. La Mission est toujours en place et publie des rapports quotidiens sur les violations des cessez-le-feu. Ainsi, dans son rapport du 15 décembre 2021 dans la région de Donetsk entre le 10 et le 12 décembre, il y a eu 444 violations du cessez-le-feu et dans la région de Louhansk 104. Cependant, la liberté de mouvement des observateurs de la Mission est restreinte. Le nombre de violations, généralement des échanges de tirs d’armes légères, est probablement plus élevé.
 
Joe Biden
Portrait Officiel du Président Américain Joe Biden, 2021. Par Adam Schultz, Public domain, via Wikimedia Commons.

Statut Spécial.

 
    En 2014, le mandat de l’OSCE comprenait non seulement l’observation mais aussi des efforts de négociation. Ainsi, le 12 février 2015, a été négocié ce qu’on a appelé l’Accord de Minsk. En vertu de cet accord, l’Ukraine ne serait pas divisée, mais les régions couvertes par les républiques populaires de Donetsk et de Louhansk se verraient attribuer un “statut spécial” défini dans une nouvelle constitution. Au-delà d’une discussion assez vague sur la décentralisation, la nature du « Statut spécial » n’a jamais été précisée, et aucune mesure administrative n’a été mise en place.
 

Format Normandie.

 
 Afin de faciliter les négociations, il a été créé le “Format Normandie”, issu d’une réunion des chefs de gouvernement en Normandie pour marquer le débarquement allié en 1944. Le Format Normandie rassemble les représentants de l’Ukraine et de la Russie et de la France et de l’Allemagne pour faciliter négociations. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucune avancée visible sur les discussions sur le statut spécial au sein du Format Normandie.
Cependant, avec la nouvelle ministre allemande des Affaires étrangères, l’écologiste Annalena Baerbock, récemment à Paris, il peut y avoir de nouvelles initiatives. Il est également probable qu’à la suite des discussions entre les présidents Poutine et Biden, les États-Unis joueront un rôle consultatif plus actif.
 
Annalena Baerbock
 
  La ministre allemande des Affaires étrangères, l’écologiste Annalena Baerbock. Par Stefan Kaminski (photographie), Annalena Baerbock (pleins droits d’utilisation), CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.
 
L’Association des Citoyens du Monde a toujours souligné l’importance de développer des formes appropriées de gouvernement comme un aspect crucial de la résolution des conflits armés. L’Association a particulièrement souligné les possibilités du confédéralisme et la nécessité d’une coopération transfrontalière. La nécessité d’avancer sur la structure de l’Ukraine apparaît nettement à l’heure où il existe de réelles possibilités de risques d’escalade. Des mesures de confiance sont nécessaires pour atteindre les différentes couches de la société dans un processus cumulatif.
 
Des avancées sur le statut spécial constitueraient une étape importante dans la désescalade des tensions. Les discussions sur le statut spécial doivent être menées par ceux qui vivent en Ukraine. Cependant, les représentants du gouvernement ainsi que les organisations non gouvernementales en Russie, en Allemagne et en France peuvent également contribuer activement.
 
  Rene Wadlow, Président, Association des Citoyens du Monde.

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Ukraine Appeals

Ukraine-Donbas-Russia: Can the Normandy Format Be Reactivated?

Featured Image: The famous Independence Square in Kiev on a sunny day. Photo by Euan Cameron on Unsplash.
There has been of late a good deal of sabre-rattling along the Russian-Ukrainian frontier.  There has been talk of war if the Russian troops were to invade Ukraine or to reinforce the separatist areas of Ukraine that call themselves the People’s Republic of Donetsk and the People’s Republic of Luhansk.
    President Putin has created a strawman against which to fight – the most unlikely event of Ukraine joining NATO.  He has recently shown his resolve for public appreciation  by saying:
 

“We are concerned over prospects of Ukraine’s possible accession to NATO, as it will definitely result in the deployment of military contingents, bases

and weapons posing a threat to us.”

 
The sabre-rattling has been loud enough that the Ukraine situation was an important part of the 7 December videoconference call between Presidents Biden and Putin, and  the subsequent mission of U.S. Assistant Secretary of State Karen Donfried, responsible for European and Eurasian affairs, to Ukraine and Russia and then to Brussels  to meet European Foreign Ministers and others.
 
Karen Donfried
  Portrait of Karen Donfried as Assistant Secretary of State for European and Eurasian Affairs under President Biden. By United States Department of State, Public domain, via Wikimedia Commons.
 
There are long historic and strategic roots to the current crisis.  The external and internal roots of the situation in Ukraine run deep.  Security crises are deeply influenced both by a sense of history and by current perceptions.  Nevertheless, we can use 2014 as a crucial starting point with the annexation by Russia of Crimea.
 

“Crimea has always been an inseparable part of Russia” said President Putin at the time. 

 
The  Western response to the annexation has been to impose economic sanctions which are still in place and have had important consequence of the Russian economy.
    Shortly after the Crimea annexation, there was a change in government leadership in Ukraine leading to a policy that some felt was unjust to the people in eastern Ukraine;  who were largely Russian speaking and turned economically and culturally toward Russia.  Thus a violent separatist movement took form, most likely helped by Russia, leading to the creation of the People’s Republic of Donetsk and the People’s Republic of Luhansk.  Fighting broke out between the armed sparatists and the regular Ukrainian army and police.
 
Vladimir Putin
 Photograph of Russian Vladimir Putin at 2017 G20 Summit in Hamburg. Cropped and size increased by Emiya1980. By Пресс-служба Президента Российской Федерации, CC BY 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/3.0>, via Wikimedia Commons.
   
The Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) quickly sent a Special Monitoring Mission to Ukraine to monitor the situation.  The Mission is still in place and issues daily reports on the violations of ceasefires.  Thus in its 15 December 2021 report in the Donetsk region between 10-12 December there were 444 ceasefire violations and in the Luhansk region 104.  However, the freedom of movement of the Mission’s observers is restricted.  The number of violations , usually exchanges of small arms fire, is probably higher.
 
Joe Biden
U.S. President Joe Biden’s official portrait, 2021. By Adam Schultz, Public domain, via Wikimedia Commons.

Special Status.

 
    In 2014, the mandate of the OSCE included not only observation but also efforts at negotiations.  Thus on 12 February 2015, there was negotiated what has been called the Minsk Agreement. Under this Agreement, Ukraine would not be divided but the the areas covered by the Donetsk and Luhansk People’s Republics would be given a “special status” set out in a new constitution. Beyond a rather vague discussion on decentralization, the nature of the “Special Status” has never been made clear, and no administrative measures have been put into place.
 

Normandy Format.

 
    In order to facilitate negotiations, there was created the “Normandy Format”, growing out of a meeting of government leaders in Normandy to mark the Allied landing in 1944.  The  Normandy Format brings together the representatives of Ukraine and Russia and France and Germany to facilitate negotiations.  So far, there has been no visible advance on the special status discussions within the Normandy Format.
 
However, with the new German Foreign Minister, the ecologist Annalena Baerbock, recently in Paris, there may be new initiatives. It is also likely that as a result of the discussions between Presidents Putin and Biden, the U.S.A. will play a more active advisory role.
 
Annalena Baerbock
 
  German Foreign Minister, the ecologist Annalena Baerbock. By Stefan Kaminski (photography), Annalena Baerbock (full rights of use), CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.
 
The Association of World Citizens has always stressed the importance of developing appropriate forms of government as a crucial aspects of the resolution of armed conflicts.  The Association has particularly highlighted the possibilities of con-federalism and the need for trans-frontier cooperation.  The need to progress on the structure of Ukraine stands out sharply at this time when there are real possibilities of ecalatory risks.  There is a need for confidence-building measures to reach out to different layers of society in a cumulative process.
 
Advances on the Special Status would be an important step in the de-escalation of tensions.  Discussions on the Special Status must be carried out by those living in Ukraine.  However, government representatives as well as non-governmental organizations in Russia, Germany and France  can also contribute actively.
 
 
  Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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Yemen Appeals

Yemen and Somalia. The Armed Conflict Continue.

Featured Image Photo by Anthony Beck in Pexels.
The Association of World Citizens strives to respond to situations in this turbulent and frequently violent world by making proposals for the resolution of armed conflicts through negotiations in good faith and by making proposals for developing appropriate forms of government, often based on con-federalism, decentralization, and transfrontier cooperation. A current focus is on the situations in Yemen (1) and Somalia. (2)
   In March 2015, a military coalition led by Saudi Arabia attacked Sanaa, the capital of Yemen, held by a rebal force, the Ansar Allah Movement, commonly called the Houthis.  Since that date, the armed conflict has continued, destroying the fragile economy, displacing a large number of persons, creating a humanitarian tragedy.  So far, all mediation efforts have failed. The situation becomes more complex each day due in part to the rivalry between Saudi Arabia and Iran.
 
the Houthis
A calligraphic logo used by Ansar Allah, a Shia movement in Yemen commonly called the Houthis, with Arabic text: “Oh ye who believe, be supporters of God” (Quran 61:14). By Ansar Allah (Houthis), Public domain, via Wikimedia Commons.
 

The state of Yemen was the creation of two separate units. 

 
One was the southern part originally known as the Aden Colony and the Eastern and Western Aden Protectorates under British rule. The northern part of the country had been under Ottoman rule until the end of the Ottoman Empire in 1918.  From 1918 until 1962, it was ruled by Imams. In 1962, there was a military coup organized by officers who had been trained in Egypt and were influenced by Nasser’s views on Arab nationalism.  The coup was followed by an eight-year-long civil war between the military forces called “republicans” and the forces of the Imam Bader.  The republicans won, but the government was weak and unstable.
 
   The south of the country after the British left took the name of the Prople’s Democratic Republic of Yemen.  In 1990, the two segments of Yemen were united, and the Republic of Yemen was established. However, the euphoria which had existed at the start was short-lived.  The people in the south had been promised that their lives would be bettered after unification. Life did not improve, and many in the south felt marginalized.  Today, there is a strong sentiment in the south for separation and independence.
 
   When the fighting in Yemen stops, the creation of appropriate forms of government will have to be found. The return to two separate states presents real difficulties as people have moved from their original home areas due to changing economic conditions and to the armed conflict. Yet a single centralized government also seems impossible.  As Martin Dent points out, where there is strong identity politics, there must be forms of government that fill the gap between unity and independence.(3)  There is a need for Track II  efforts to discuss possible structures of government in Yemen.
 
Muhammad Al-Badr
Muhammad Al-Badr was the last king of the Mutawakkilite Kingdom of Yemen (North Yemen) and leader of the monarchist regions during the North Yemen Civil War (1962–1970). By Unknown photographer, Public domain, via Wikimedia Commons.
 

Somalia. Similar Conditions.

 
In Somalia, we have very similar conditions. The two Somali colonial areas, one under the control of Britan and the other under that of Italy were combined into one state in 1961. There had been a period of U.N. trusteeship after the end of the Second World War when the area of Italian colonial status had ended and before the two colonial territories were united. The political culture of the two territories was different.  This impact of the colonial legacy  was an element leading to the current situation.  In January 1991, the military government of Siyad Barre was overthrown, and now different parts of the country demand independence, in particular Somaliland and Puntland, though their boundary claims overlap.
 
In addition to regional demands for independence, there is an armed Islamist movement, Al-Shabaab, which poses regional and international security issues which continue.  Mediation efforts by the United Nations have not progressed.  Again Track II efforts may be helpful to find governmental structures able to provide autonomy without dividing the Somalia state into three or more independent states.
 
 
(4) The Association of World Citizens stresses the need for creative thinking on the structure of a state, on the need for regional cooperation and a willingness to negotiate in good faith.
 
 
Siyad Barre
Military portrait of Major General Mohamed Siad Barre, Somalia’s longest-serving President. By Federal Research Division, Library of Congress, Public domain, via Wikimedia Commons.   
 
 

Notes:

(1) Helen Lackner. Yemen in Crisis: Autocracy, Neo-Liberalism and the Disintegration of a State.
(London: Saqi Books, 2017, 330pp).
 
(2) Sarah G. Phillips. When There Was No Aid: War and Peace in Somaliland ( Ithica: Cornell University Press, 2020, 227pp.)
 
(3) Martin J. Dent. Identity Politics: Filling the Gap Between Federalism and Independence.
(Aldershot: Ashgate Publishing, 2004, 232 pp.)
 
(4) Hurst Hannum. Autonomy, Sovereignty and Self-Determination: The Accommodation of Conflicting Rights
(Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1990, 503 pp.)
 
 
 
Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.
 
 
 

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The Armed Conflict in Ethiopia Appeals-Français

Appels de Négociations pour mettre fin au Conflit Armé…

Image en vedette : Drapeau national de l’Éthiopie. Photo par Kelly Lacy dans Pexels.
 

The Association of World Citizens (AWC) réitère maintenant son Appel aux parties au conflit armé en Éthiopie pour qu’elles négocient de bonne foi pour mettre fin aux combats et faire face aux conséquences profondes du conflit ; surtout la faim généralisée.

Mark Lowcock; le Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux affaires humanitaires; a averti que près de cinq millions des six millions d’habitants de la province du Tigré avaient besoin d’une aide alimentaire; et le nombre augmente à mesure que les combats s’étendent à d’autres régions.

Peu de temps après le début des combats, le 3 novembre 2020 ; l’Association des Citoyens du Monde, connaissant la fragilité de la confédération des provinces qui composent l’Etat éthiopien ; avait fait un premier Appel à la négociation de bonne foi ; même si les informations sur les combats étaient très limitées. Les journalistes ont été empêchés de se rendre au Tigré comme la plupart des ONG humanitaires.

Mark Lowcock
Mark Lowcock, Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux affaires humanitaires et Coordonnateur des secours d’urgence, prend la parole lors de la Conférence de sauvegarde à Londres. 18/10/2018. Par DFID – UK Department for International Development, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

Les Combats au Tigré se complexifient chaque jour.

Cependant d’ici février; suffisamment d’informations avaient été recueillies auprès de sources réfugiées, qu’Amnesty International a présenté un premier rapport sur l’étendue des violations des droits humains, avec de multiples rapports crédibles et largement corroborés sur des atrocités généralisées impliquant des massacres, des viols et des enlèvements de civils.

Les combats au Tigré deviennent chaque jour plus complexes alors que les forces de défense éthiopiennes, les forces de défense érythréennes et les milices ethniques affrontent les forces tigréennes. Il y a une accumulation de forces gouvernementales soudanaises à la frontière éthiopienne-soudanaise et les réfugiés fuient vers le Soudan. L’ensemble de la Corne de l’Afrique, déjà fragile, risque d’être davantage déstabilisé.

Pour le moment, tous les efforts de médiation proposés par les Nations unies ou l’Union africaine ont été refusés par le gouvernement central éthiopien. Les anciens responsables de la province du Tigré ont fui, et on ne sait pas qui est en mesure de négocier pour les factions du Tigré si des négociations devaient être entreprises. Il peut y avoir des possibilités d’initiatives non gouvernementales.

D’où la réitération de l’Appel Des Citoyens du Monde de L’Association.

 

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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The Armed Conflict in Ethiopia Appeals

Negotiation Appeals for to end The Armed Conflict in…

Featured Image: National Ethiopia Flag. Photo by Kelly Lacy in Pexels.
 
The Association of World Citizens (AWC) now reiterates its Appeal to the parties in the armed conflict in Ethiopia for negotiations in good faith to end the fighting,  and to deal with the deep consequences of the conflict; especially the wide-spread hunger.
 
Mark Lowcock; the United Nations Under Secretary-General for Humanitarian Affairs; has warned that nearly five million of the six million population of the Tigray Province needed food assistance;  and the number grows as fighting spreads to other regions.
 
   Shortly after fighting began on 3 November 2020; the Association of World Citizens, knowing the fragile nature of the confederation of provinces which make up the Ethiopian state;  had made a first Appeal for negotiations in good faith;  although information on the fighting was very limited.  Journalists were prevented from going to Tigray as were most humanitarian NGOs.
 
Mark Lowcock
Mark Lowcock, United Nations Under-Secretary-General for Humanitarian Affairs and Emergency Relief Coordinator speaks at the Safeguarding Conference in London. 18/10/2018. By DFID – UK Department for International Development, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

The Fighting in Tigray becomes more complex each day.

 
However by February; enough information  had been  gathered from refugee sources, that Amnesty International presented a first report on the extent of human rights violations, with multiple credible and widely corraborated reports of widespread atrocities involving mass killings, rapes and the abduction of civilians.
 
   The fighting in Tigray becomes more complex each day as Ethiopian Defense Forces, Eritrean Defense Forces and ethnic militias face Tigrayan forces.  There is a buildup of Sudanese government forces on the Ethiopian-Sudan border and refugees flee into Sudan.  The whole Horn of Africa already fragile is in danger of greater destabilization.
 
   For the moment all efforts for mediation proposed by the United Nations or the African Union have been refused by the Ethiopian central government. The former officials of Tigray Province have fled, and it is not clear who is in a position to negotiate for the Tigray factions were negotiations to be undertaken. There may be possibilities for non-governmental initiatives.
 
 
 
Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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The Hazara Appeals-Français

Nous devons protéger les droits du peuple Hazara en…

Image en vedette : Hazara dans les rues de Kaboul, Afghanistan 2020. Pour Shaah-Sultaan, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

The Association of World Citizens (AWC) Il exprime sa profonde préoccupation face à une éventuelle répression contre la population hazara en Afghanistan, répression d’une telle ampleur qu’elle pourrait être considérée comme un génocide. S’il est encore trop tôt pour savoir quelles seront les politiques et pratiques des talibans à l’égard des minorités, au cours du dernier régime taliban (1996-2001), il y a eu une discrimination systématique contre les Hazara et une série de massacres.

Il y a quelque trois millions de Hazaras dont la zone de résidence se trouve dans le noyau montagneux central de l’Afghanistan, mais un bon nombre ont migré vers Kaboul, la plupart d’entre eux occupant des postes de main-d’œuvre non qualifiée dans la ville.

Les Hazaras sont majoritairement chiites de religion, mais les talibans et les membres de l’État islamique du Khorasan (ISIS-K) les considèrent comme des hérétiques non musulmans ou infidèles, qui ont désormais également une présence armée en Afghanistan.

Dans le passé, il y a eu une période de génocide sous le règne d’Abdur Rahman Khan. Au cours de la période 1891-1893, environ 60 pour cent des Hazaras ont été tués et de nombreux autres placés dans des conditions proches de l’esclavage.

Pour bien comprendre la préoccupation de l’AWC pour les Hazara, il est utile de rappeler l’article II de la Convention sur le génocide de 1948.

Dans la présente Convention, le génocide désigne l’un des actes suivants commis dans l’intention de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux, en tant que tel :

  • Tuer les membres du groupe.
  • Causer des dommages physiques ou mentaux graves aux membres du groupe.
  • Infliger délibérément des conditions de vie au groupe de nature à provoquer une destruction physique totale ou partielle.
  • Imposer des mesures visant à prévenir les naissances au sein du groupe.
  • Transfert forcé d’enfants du groupe à un autre groupe.

Abdur Rahman Khan

Abdur Rahman Khan, Roi d’Afghanistan de 1880 à 1901. Pour Frank A. Martin, Domaine public, via Wikimedia Commons.

Cependant, des appels répétés ont été lancés pour que la Convention sur le génocide de 1948 devienne opérationnelle en tant que loi mondiale. Le secrétaire général des Nations Unies de l’époque, Kofi Annan, a déclaré dans un discours prononcé à l’UNESCO le 8 décembre 1998:

“Beaucoup pensaient, sans aucun doute, que les horreurs de la Seconde Guerre mondiale – les camps, la cruauté, les exterminations, l’Holocauste – ne pourraient plus se reproduire. Et pourtant ils l’ont fait. Au Cambodge, en Bosnie-Herzégovine, au Rwanda. Notre époque, même cette décennie, nous a montré que la capacité de l’homme pour le mal ne connaît pas de limites. Le génocide, la destruction de tout un peuple sur la base de ses origines ethniques ou nationales, est désormais un mot qui est aussi notre temps libre, un rappel dur et obsédant de pourquoi notre vigilance est éternelle.”

La Convention de 1948 a un article d’action, l’article VIII:

Toute Partie contractante peut demander aux organes compétents des Nations Unies de prendre les mesures prévues par la Charte des Nations Unies qu’ils jugent appropriées pour la prévention et la répression des actes de génocide. […]

Malgré des preuves factuelles de massacres, dont certains avaient l’intention de détruire « en tout ou en partie », aucune Partie contractante n’a jamais demandé d’action au titre de l’article VIII. (1)

Les critères pour que les massacres soient considérés comme un génocide ne dépendent pas du nombre de personnes tuées ou du pourcentage du groupe détruit, mais de la possibilité que l’identité d’un groupe soit détruite. C’est l’identité des Hazaras et leur base religieuse est la question clé. Les événements doivent être surveillés de près et les organisations non gouvernementales doivent être prêtes à prendre les mesures appropriées.

Kofi Annan

L’envoyé spécial conjoint Kofi Annan s’est adressé aux médias à l’Office des Nations Unies à Genève après la réunion du Groupe d’action sur la Syrie le 30 juin 2012. Par la mission américaine à Genève, domaine public, via Wikimedia Commons.

Noter.

(1) Pour une étude détaillée de la Convention de 1948 et du développement normatif ultérieur, voir: William A. Schabas, Genocide in International Law (Cambridge University Press, 2000, 624 pp.)

Prof. René Wadlow, Président de  the Association of World Citizens.

Si vous souhaitez lire cet article dans sa version originale, visitez: We Must Protect the Rights of the Hazara Population in Afghanistan.

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The Hazara Apelaciones

Debemos proteger los derechos de la población Hazara en…

Imagen Destacada: Pueblo Hazara en las calles de Kabul, Afganistán 2020. Por Shaah-Sultaan, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

The Association of World Citizens (AWC) Manifiesta su profunda preocupación por la posible represión contra la población Hazara en Afganistán, represión de tal magnitud que podría considerarse genocidio. Si bien todavía es demasiado pronto para saber cuáles serán las políticas y prácticas de los talibanes hacia las minorías, durante el pasado gobierno de los talibanes (1996-2001) hubo una discriminación sistemática contra los Hazara y una serie de masacres.

Hay unos tres millones de Hazara cuya zona de residencia se encuentra en el núcleo montañoso central de Afganistán, pero un buen número ha emigrado a Kabul, la mayoría ocupando puestos de mano de obra no calificada en la ciudad.

Los Hazara son mayoritariamente chiíes en religión, pero los talibanes y los miembros del Estado Islámico en Khorasan (ISIS-K) los consideran herejes no musulmanes o infieles, que ahora también tienen presencia armada en Afganistán.

En el pasado hubo un período genocida bajo el gobierno de Abdur Rahman Khan. Durante el período 1891-1893, se estima que el 60 por ciento de los Hazara fueron asesinados y muchos otros puestos en condiciones similares a la esclavitud.

Para comprender plenamente la preocupación de la AWC por los hazara, es útil recordar el artículo II de la Convención contra el Genocidio de 1948.

En la presente Convención, genocidio significa cualquiera de los siguientes actos cometidos con la intención de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal:

  • Matar a miembros del grupo.
  • Causar daños físicos o mentales graves a los miembros del grupo.
  • Infligir deliberadamente al grupo condiciones de vida calculadas para provocar la destrucción física total o parcial.
  • Imponer medidas destinadas a prevenir los nacimientos dentro del grupo.
  • Transferir por la fuerza a los niños del grupo a otro grupo.

Abdur Rahman Khan

Abdur Rahman Khan, Rey de Afganistán desde 1880 hasta 1901. Por Frank A. Martin, Dominio Público, via Wikimedia Commons.

No obstante, han existido  repetidos llamamientos para que la Convención sobre el Genocidio de 1948 sea operativa como ley mundial. El entonces Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, dijo en un discurso en la UNESCO el 8 de diciembre de 1998:

“Muchos pensaron, sin duda, que los horrores de la Segunda Guerra Mundial – los campos, la crueldad, los exterminios, el Holocausto – no podrían volver a ocurrir. Y sin embargo lo han hecho. En Camboya, en Bosnia y Herzegovina, en Ruanda. Nuestro tiempo, incluso esta década, nos ha demostrado que la capacidad del hombre para el mal no conoce límites. El genocidio, la destrucción de todo un pueblo sobre la base de sus orígenes étnicos o nacionales, es ahora una palabra que también es nuestro tiempo libre, un recordatorio duro e inquietante de por qué nuestra vigilancia es eterna..”

La Convención de 1948 tiene un artículo de acción, el Artículo VIII:

Cualquier Parte Contratante podrá pedir a los órganos competentes de las Naciones Unidas que tomen las medidas previstas en la Carta de las Naciones Unidas que consideren apropiadas para la prevención y represión de actos de genocidio. […]

A pesar de las pruebas fácticas de matanzas en masa, algunas con la intención de destruir “en su totalidad o en parte”, ninguna Parte Contratante ha pedido jamás que se tomen medidas en virtud del artículo VIII. (1)

Los criterios para que los asesinatos en masa se consideren genocidio no dependen del número de personas asesinadas o del porcentaje del grupo destruido, sino de la posibilidad de que se destruya la identidad de un grupo. Es la identidad de los Hazara y su base religiosa es el tema clave. Los eventos deben ser observados de cerca y las organizaciones no gubernamentales deben estar preparadas para tomar las medidas adecuadas.Kofi Annan

El Enviado Especial Conjunto, Kofi Annan, habló con los medios de comunicación en la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra después de la reunión del Grupo de Acción para Siria del 30 de junio de 2012. Por US Mission en Geneva, Dominio Público, via Wikimedia Commons.

 

Nota.

(1) Para un estudio detallado de la Convención de 1948 y el desarrollo normativo subsiguiente, ver: William A. Schabas, Genocide in International Law (Cambridge University Press, 2000, 624 pp.)

 

Prof. René Wadlow, Presidente de  the Association of World Citizens.

Si deseas leer este artículo en su versión original, visita: We Must Protect the Rights of the Hazara Population in Afghanistan.

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The Hazara Appeals

We Must Protect the Rights of the Hazara Population…

Featured Image: Hazara people in the streets of Kabul, Afghanistan 2020. By Shaah-Sultaan, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

The Association of World Citizens (AWC) is strongly concerned by possible repression against the Hazara population in Afghanistan, repression of such an extent that it could be considered genocide. While it is still too early to know what the policies and practice of the Taliban toward minorities will be now, during the past Taliban rule (1996-2001) there was systematic discrimination against the Hazara and a number of massacres.

There are some three million Hazara whose home area is in the central mountainous core of Afghanistan, but a good number have migrated to Kabul, most holding unskilled labor positions in the city. The Hazara are largely Shi’a in religion but are considered as non-Muslim heretics or infidels by the Taliban as well as by members of the Islamic State in Khorasan (ISIS-K), now also an armed presence in Afghanistan.

In the past there was a genocidal period under the rule of Abdur Rahman Khan. During the 1891-1893 period, it is estimated that 60 percent of the Hazara were killed, and many others put into slavery-like conditions.

To understand fully the concern of the AWC for the Hazara, it is useful to recall Article II of the 1948 Convention against Genocide.

In the present Convention, genocide means any of the following acts committed with intent to destroy, in whole or in part, a national, ethnic, racial or religious group, as such:

  • Killing members of the group;
  • Causing serious bodily or mental harm to members of the group;
  • Deliberately inflicting on the group conditions of life calculated to bring about the physical destruction in whole or in part;
  • Imposing measures intended to prevent births within the group;
  • Forcibly transferring children of the group to another group.

Abdur Rahman Khan

Abdur Rahman Khan, King of Afghanistan from 1880 to 1901. By Frank A. Martin, Public domain, via Wikimedia Commons.

There have been repeated appeals to make the 1948 Genocide Convention operative as world law. The then United Nations Secretary-General, Kofi Annan, said in an address at UNESCO on December 8, 1998:

“Many thought, no doubt, that the horrors of the Second World War – the camps, the cruelty, the exterminations, the Holocaust – could not happen again. And yet they have. In Cambodia, in Bosnia and Herzegovina, In Rwanda. Our time – this decade even – has shown us that man’s capacity for evil knows no limits. Genocide – the destruction of an entire people on the basis of ethnic or national origins – is now a word our out time too, a stark and haunting reminder of why our vigilance but be eternal.”

The 1948 Convention has an action article, Article VIII:

Any Contracting Party may call upon the competent organs of the United Nations to take such action under the Charter of the United Nations as they consider appropriate for the prevention and suppression of acts of genocide […]

Despite factual evidence of mass killings, some with the intent to destroy “in whole or in part”, no Contracting Party has ever called for any action under Article VIII. (1)

The criteria for mass killings to be considered genocide does not depend on the number of people killed or the percentage of the group destroyed but on the possibility of the destruction of the identity of a group. It is the identity of the Hazara and their religious base which is the key issue. Events need to be watched closely, and nongovernmental organizations must be prepared to take appropriate action.

Kofi Annan

Joint Special Envoy Kofi Annan spoke with the media at the United Nations Office at Geneva following the June 30, 2012 Meeting of the Action Group for Syria. By US Mission in Geneva, Public domain, via Wikimedia Commons.

 

Note.

(1) For a detailed study of the 1948 Convention and subsequent normative development see: William A. Schabas, Genocide in International Law (Cambridge University Press, 2000, 624 pp.)

 

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

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