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Women-Life-Liberty Appeals

Iran: Women-Life-Liberty

Featured Image: Thousands turn out in Melbourne to stand in solidarity with protests that have broken out in Iran following the death of 22-year old Mahsa (also known as Jina or Zhina) Amini at the hands of the country’s brutal dictatorship and its ‘morality’ police. By Matt Hrkac from Geelong / Melbourne, Australia, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons.

28 Sep 2022 – The cry “Women-Life-Liberty!” is going up in many different parts of the Islamic Republic of Iran.  It is not possible to know in advance how strong the protests will be and what will be the specific reforms demanded.

Morality Police.

The protests began on 13 Sep 2022 at the announcement of the death of 22-year-old Mahsa Anini in police custody, having been arrested by the “morality police” for not having the proper dress.  She was an ethnic Kurd.  The protests began in the Kurdish areas but soon spread to all ethnic groups and many parts of the country.  However, the government is worried that support for the demonstrations from Kurds, especially some in Iraq, could grow and lead to multi-ethnic tensions.

Women have been a central focus of the social policy of the Islamic government.  Even before coming to power in 1979, Ayatollah Khomenini from his exile in France had said that the overly great liberty of women was a chief obstacle to his policies.  Repressive policies against women with compulsory veiling laws were quickly put into place.

However, unlike the Taliban in Afghanistan, women were not barred from higher education.  It is estimated that some 65 percent of university students are women.  Many play important roles within society but must keep a low profile, dress according to the code and be under the control of a man, at least when visible in public.

Ayatollah Khomenini

Portrait of Ruhollah Khomeini By Mohammad Sayyad. By Mohammad Sayyad – محمد صیاد, Public domain, via Wikimedia Commons.

Women – Life – Liberty.

Now the cry “Women – Life – Liberty” proclaimed by many women and some men indicates the changes in outlook.  Obviously, the government led by the Guide Ali Khamenei and the conservative President Ebrahim Raisi are worried.  The police, the Revolutionary Guards, and other paramilitary forces have been called out.  Some protesters have been killed, others wounded.  The number of arrested is unknown.  Journalists have been prevented from reporting, and internet services have been cut or are irregular.  Thus there are few photos of the demonstrations.

Ali Khamenei

Supreme Leader, Ali Khamenei delivers Nowruz message in his office (2016). By Khamenei.ir, CC BY 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/4.0>, via Wikimedia Commons.

There have been waves of protests in Iran before without bringing about major changes in policy.

However, some observers believe that there is a new spirit in these protests.  “Women – Life – Liberty” may be the wave of the future and should be watched closely.

Ebrahim Raisi

The eighth president of Iran Ebrahim Raisi. By Khamenei.ir, CC BY 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/4.0>, via Wikimedia Commons.

By Professor Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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Afghanistan Appeals-Français

Début d’un Nouveau Cycle en Afghanistan ?.

Image vedette : Les forces pro-gouvernementales afghanes (y compris les milices et les troupes de l’armée) se rassemblent dans la province de Jowzjan lors de l’offensive des talibans de 2021. Par fichier : forces gouvernementales afghanes dans la province de Jowzjan pendant l’offensive des talibans de 2021.png : Travail dérivé d’Abdulbasir Ilgor (VOA) : Berrely, domaine public, via Wikimedia Commons.

Il existe de réels dangers d’augmentation des conflits armés et de régression de la société civile en Afghanistan à mesure que les talibans avancent et que les forces opposées s’organisent. Le 5 août 2021, le Conseil de sécurité des Nations Unies s’est réuni sous la présidence de l’ambassadeur de l’Inde, T.S. Tirumrti. Le Conseil a entendu un rapport du Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies pour l’Afghanistan, qui a déclaré que le pays se trouvait à un tournant dangereux.

Les États régionaux – le Pakistan, l’Iran, la Chine, l’Inde et les républiques d’Asie centrale – sont tous impliqués de différentes manières. Le retrait des forces des États-Unis et de l’OTAN n’est pas terminé et les entrepreneurs privés resteront. Il y a un flux de réfugiés. Des personnes qui avaient travaillé pour les troupes américaines ou de l’OTAN sont réfugiées à l’étranger. De nombreuses autres personnes envisagent également la possibilité de partir, et peu envisagent de revenir de l’étranger.

Depuis leur renversement en 2001, les talibans se sont regroupés, ont lancé une insurrection et ont pris le contrôle d’une partie importante du pays. En plus des talibans, on estime qu’il y a 10 000 combattants étrangers dans une vingtaine de groupes islamistes qui sont également antigouvernementaux. Parmi ceux-ci se trouvent des combattants de l’État islamique (EIIS) qui avaient été actifs en Irak et en Syrie. Beaucoup de ces combattants étrangers opèrent indépendamment des talibans.

Différents efforts ont été déployés pour faciliter des négociations significatives entre les représentants du gouvernement, les talibans, les représentants de la société civile et d’autres groupes en Afghanistan. Ces négociations semblent être au point mort et n’ont produit aucune ligne directrice claire pour un règlement durable. Il est impossible de savoir quelles discussions peuvent avoir lieu entre des groupes plus restreints. Il peut y avoir des discussions avec un profil bas ou sous le couvert d’autorités religieuses. Il peut y avoir des initiatives locales pour un cessez-le-feu local. Cependant, les résultats des discussions précédentes ne permettent pas d’être optimiste quant à un accord global.

Depuis le début de l’intervention soviétique en janvier 1980, l’Afghanistan est devenu de plus en plus divisé et la guerre démographique lasse. Après 2001, bon nombre d’organisations non gouvernementales (ONG) sont devenues actives, souvent en coopération avec des ONG étrangères. Des services d’éducation et de santé ont été développés. A ce stade, il est difficile de savoir quel impact durable ces efforts des ONG auront. Dans une certaine mesure, les travailleurs des ONG étrangères dépendaient des troupes américaines et de l’OTAN pour leur protection. Il est probable que la protection des ONG étrangères ne sera pas une priorité élevée pour les troupes gouvernementales et pourraient être des cibles privilégiées des talibans.

La complexité actuelle des relations internationales, avec seulement de faibles efforts de coopération pour les processus de paix avec le système des Nations Unies et la réduction de l’espace pour les efforts de la société civile sont le fond sombre de la situation afghane actuelle. Les dangers croissants de violence et de répression peuvent créer une nouvelle énergie pour la paix ou au contraire, le découragement et la peur. La situation mérite une analyse approfondie pour voir s’il existe des opportunités d’action positive.

Rene Wadlow, Président de  Association of World Citizens.

 

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Afghanistan Apelaciones

¿Inicio de una nueva ronda en Afganistán?.

Imagen de portada: Las fuerzas afganas progubernamentales (incluidas la milicia y las tropas del ejército) se reúnen en la provincia de Jowzjan durante la ofensiva de los talibanes de 2021. Por archivo: Fuerzas del gobierno afgano en la provincia de Jowzjan durante la ofensiva de los talibanes de 2021.png: Obra derivada de Abdulbasir Ilgor (VOA): Berrely, Dominio Público, via Wikimedia Commons.

Existen peligros reales de aumento de los conflictos armados y la regresión de la sociedad civil en Afganistán a medida que los talibanes avanzan y las fuerzas opuestas se organizan. El 5 de agosto de 2021, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reunió bajo la presidencia del Embajador de India, T.S. Tirumrti. El Consejo escuchó un informe del Representante Especial del Secretario General de la ONU para Afganistán, quien dijo que el país se encontraba en un punto de inflexión peligroso.

Los estados regionales (Pakistán, Irán, China, India y las repúblicas de Asia central) participan de diferentes maneras. La retirada de las fuerzas de EE. UU. Y la OTAN no está completa y los contratistas privados permanecerán. Hay un flujo de refugiados. Las personas que habían trabajado para las tropas estadounidenses o de la OTAN están recibiendo refugio en el extranjero. Muchas otras personas también están considerando la posibilidad de irse, y pocas están considerando regresar del extranjero.

Desde su derrocamiento en 2001, los talibanes se han reagrupado, han lanzado una insurgencia y han asumido el control de una parte significativa del país. Además de los talibanes, se estima que hay 10.000 combatientes extranjeros en unos 20 grupos islamistas que también son antigubernamentales. Entre ellos se encuentran combatientes del Estado Islámico (ISIS) que habían estado activos en Irak y Siria. Muchos de estos combatientes extranjeros operan independientemente de los talibanes.

Ha habido diferentes esfuerzos para facilitar negociaciones significativas entre representantes del gobierno, los talibanes, representantes de la sociedad civil y otros grupos dentro de Afganistán. Estas negociaciones parecen estar estancadas y no han producido directrices claras para una solución duradera. Es imposible saber qué discusiones se están llevando a cabo entre grupos más limitados. Puede haber discusiones con un perfil bajo o bajo la cobertura de autoridades religiosas. Puede haber iniciativas locales para un alto el fuego local. Sin embargo, los resultados de conversaciones anteriores no hacen que uno sea optimista sobre un acuerdo general.

Desde el comienzo de la intervención soviética en enero de 1980, Afganistán se ha dividido cada vez más y la población está cansada de la guerra. Después de 2001, un buen número de organizaciones no gubernamentales (ONG) se volvieron activas, a menudo en cooperación con ONG extranjeras. Se desarrollaron los servicios de educación y salud. En esta etapa, es difícil saber qué impacto duradero tendrán estos esfuerzos de las ONG. Hasta cierto punto, los trabajadores de ONG extranjeras dependían de las tropas estadounidenses y de la OTAN para su protección. Es probable que la protección de las ONG extranjeras no sea una alta prioridad para las tropas gubernamentales y puedan ser los principales objetivos de los talibanes.

La complejidad actual de las relaciones internacionales, con solo esfuerzos débiles de cooperación para los procesos de paz con el sistema de las Naciones Unidas y el espacio cada vez más reducido para los esfuerzos de la sociedad civil son el fondo oscuro de la actual situación afgana. Los crecientes peligros de la violencia y la represión pueden generar una nueva energía para el establecimiento de la paz o, por el contrario, el desánimo y el miedo. La situación merece un análisis detenido para ver si hay oportunidades de acción positiva.

Rene Wadlow, Presidente de la  Association of World Citizens.

 

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The Hazara Apelaciones

Debemos proteger los derechos de la población Hazara en…

Imagen Destacada: Pueblo Hazara en las calles de Kabul, Afganistán 2020. Por Shaah-Sultaan, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

The Association of World Citizens (AWC) Manifiesta su profunda preocupación por la posible represión contra la población Hazara en Afganistán, represión de tal magnitud que podría considerarse genocidio. Si bien todavía es demasiado pronto para saber cuáles serán las políticas y prácticas de los talibanes hacia las minorías, durante el pasado gobierno de los talibanes (1996-2001) hubo una discriminación sistemática contra los Hazara y una serie de masacres.

Hay unos tres millones de Hazara cuya zona de residencia se encuentra en el núcleo montañoso central de Afganistán, pero un buen número ha emigrado a Kabul, la mayoría ocupando puestos de mano de obra no calificada en la ciudad.

Los Hazara son mayoritariamente chiíes en religión, pero los talibanes y los miembros del Estado Islámico en Khorasan (ISIS-K) los consideran herejes no musulmanes o infieles, que ahora también tienen presencia armada en Afganistán.

En el pasado hubo un período genocida bajo el gobierno de Abdur Rahman Khan. Durante el período 1891-1893, se estima que el 60 por ciento de los Hazara fueron asesinados y muchos otros puestos en condiciones similares a la esclavitud.

Para comprender plenamente la preocupación de la AWC por los hazara, es útil recordar el artículo II de la Convención contra el Genocidio de 1948.

En la presente Convención, genocidio significa cualquiera de los siguientes actos cometidos con la intención de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal:

  • Matar a miembros del grupo.
  • Causar daños físicos o mentales graves a los miembros del grupo.
  • Infligir deliberadamente al grupo condiciones de vida calculadas para provocar la destrucción física total o parcial.
  • Imponer medidas destinadas a prevenir los nacimientos dentro del grupo.
  • Transferir por la fuerza a los niños del grupo a otro grupo.

Abdur Rahman Khan

Abdur Rahman Khan, Rey de Afganistán desde 1880 hasta 1901. Por Frank A. Martin, Dominio Público, via Wikimedia Commons.

No obstante, han existido  repetidos llamamientos para que la Convención sobre el Genocidio de 1948 sea operativa como ley mundial. El entonces Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, dijo en un discurso en la UNESCO el 8 de diciembre de 1998:

“Muchos pensaron, sin duda, que los horrores de la Segunda Guerra Mundial – los campos, la crueldad, los exterminios, el Holocausto – no podrían volver a ocurrir. Y sin embargo lo han hecho. En Camboya, en Bosnia y Herzegovina, en Ruanda. Nuestro tiempo, incluso esta década, nos ha demostrado que la capacidad del hombre para el mal no conoce límites. El genocidio, la destrucción de todo un pueblo sobre la base de sus orígenes étnicos o nacionales, es ahora una palabra que también es nuestro tiempo libre, un recordatorio duro e inquietante de por qué nuestra vigilancia es eterna..”

La Convención de 1948 tiene un artículo de acción, el Artículo VIII:

Cualquier Parte Contratante podrá pedir a los órganos competentes de las Naciones Unidas que tomen las medidas previstas en la Carta de las Naciones Unidas que consideren apropiadas para la prevención y represión de actos de genocidio. […]

A pesar de las pruebas fácticas de matanzas en masa, algunas con la intención de destruir “en su totalidad o en parte”, ninguna Parte Contratante ha pedido jamás que se tomen medidas en virtud del artículo VIII. (1)

Los criterios para que los asesinatos en masa se consideren genocidio no dependen del número de personas asesinadas o del porcentaje del grupo destruido, sino de la posibilidad de que se destruya la identidad de un grupo. Es la identidad de los Hazara y su base religiosa es el tema clave. Los eventos deben ser observados de cerca y las organizaciones no gubernamentales deben estar preparadas para tomar las medidas adecuadas.Kofi Annan

El Enviado Especial Conjunto, Kofi Annan, habló con los medios de comunicación en la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra después de la reunión del Grupo de Acción para Siria del 30 de junio de 2012. Por US Mission en Geneva, Dominio Público, via Wikimedia Commons.

 

Nota.

(1) Para un estudio detallado de la Convención de 1948 y el desarrollo normativo subsiguiente, ver: William A. Schabas, Genocide in International Law (Cambridge University Press, 2000, 624 pp.)

 

Prof. René Wadlow, Presidente de  the Association of World Citizens.

Si deseas leer este artículo en su versión original, visita: We Must Protect the Rights of the Hazara Population in Afghanistan.

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The Hazara Appeals

We Must Protect the Rights of the Hazara Population…

Featured Image: Hazara people in the streets of Kabul, Afghanistan 2020. By Shaah-Sultaan, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

The Association of World Citizens (AWC) is strongly concerned by possible repression against the Hazara population in Afghanistan, repression of such an extent that it could be considered genocide. While it is still too early to know what the policies and practice of the Taliban toward minorities will be now, during the past Taliban rule (1996-2001) there was systematic discrimination against the Hazara and a number of massacres.

There are some three million Hazara whose home area is in the central mountainous core of Afghanistan, but a good number have migrated to Kabul, most holding unskilled labor positions in the city. The Hazara are largely Shi’a in religion but are considered as non-Muslim heretics or infidels by the Taliban as well as by members of the Islamic State in Khorasan (ISIS-K), now also an armed presence in Afghanistan.

In the past there was a genocidal period under the rule of Abdur Rahman Khan. During the 1891-1893 period, it is estimated that 60 percent of the Hazara were killed, and many others put into slavery-like conditions.

To understand fully the concern of the AWC for the Hazara, it is useful to recall Article II of the 1948 Convention against Genocide.

In the present Convention, genocide means any of the following acts committed with intent to destroy, in whole or in part, a national, ethnic, racial or religious group, as such:

  • Killing members of the group;
  • Causing serious bodily or mental harm to members of the group;
  • Deliberately inflicting on the group conditions of life calculated to bring about the physical destruction in whole or in part;
  • Imposing measures intended to prevent births within the group;
  • Forcibly transferring children of the group to another group.

Abdur Rahman Khan

Abdur Rahman Khan, King of Afghanistan from 1880 to 1901. By Frank A. Martin, Public domain, via Wikimedia Commons.

There have been repeated appeals to make the 1948 Genocide Convention operative as world law. The then United Nations Secretary-General, Kofi Annan, said in an address at UNESCO on December 8, 1998:

“Many thought, no doubt, that the horrors of the Second World War – the camps, the cruelty, the exterminations, the Holocaust – could not happen again. And yet they have. In Cambodia, in Bosnia and Herzegovina, In Rwanda. Our time – this decade even – has shown us that man’s capacity for evil knows no limits. Genocide – the destruction of an entire people on the basis of ethnic or national origins – is now a word our out time too, a stark and haunting reminder of why our vigilance but be eternal.”

The 1948 Convention has an action article, Article VIII:

Any Contracting Party may call upon the competent organs of the United Nations to take such action under the Charter of the United Nations as they consider appropriate for the prevention and suppression of acts of genocide […]

Despite factual evidence of mass killings, some with the intent to destroy “in whole or in part”, no Contracting Party has ever called for any action under Article VIII. (1)

The criteria for mass killings to be considered genocide does not depend on the number of people killed or the percentage of the group destroyed but on the possibility of the destruction of the identity of a group. It is the identity of the Hazara and their religious base which is the key issue. Events need to be watched closely, and nongovernmental organizations must be prepared to take appropriate action.

Kofi Annan

Joint Special Envoy Kofi Annan spoke with the media at the United Nations Office at Geneva following the June 30, 2012 Meeting of the Action Group for Syria. By US Mission in Geneva, Public domain, via Wikimedia Commons.

 

Note.

(1) For a detailed study of the 1948 Convention and subsequent normative development see: William A. Schabas, Genocide in International Law (Cambridge University Press, 2000, 624 pp.)

 

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

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Afghanistan Appeals

Start of a New Round in Afghanistan?.

 Featured Image: Afghan pro-government forces (including militia and army troops) assemble in Jowzjan Province during 2021 Taliban offensive. By File:Afghan government forces in Jowzjan Province during 2021 Taliban offensive.png: Abdulbasir Ilgor (VOA)derivative work: Berrely, Public domain, via Wikimedia Commons.

There are real dangers of increasing armed conflict and regression of civil society in Afghanistan as the Taliban advance and opposing forces organize. On 5 August 2021, the United Nations Security Council met under the presidency of the Ambassador of India, T.S. Tirumrti. The Council heard a report from the the U.N. Secretary-General’s Special Representative for Afghanistan who said that the country was at a dangerous turning point.

Regional States – Pakistan, Iran, China, India and the Central Asian republics – are all involved in different ways. The withdrawal of the U.S.A. and NATO forces is not complete, and private contractors will stay on. There is a flow of refugees. Persons who had worked for the U.S. or NATO troops are being given refuge abroad. Many other persons are also looking at the possibility of leaving, and few are considering returning from abroad.

Since its overthrow in 2001, the Taliban has regrouped, launched an insurgency and has assumed control of a significant portion of the country. In addition to the Taliban, there are an estimated 10,000 foreign fighters in some 20 Islamist groups who are also anti-governmental. Among these are fighters from the Islamic State (ISIS) who had been active in Iraq and Syria. Many of these foreign fighters operate independently from the Taliban.

There have been different efforts to facilitate meaningful negotiations among government representatives, the Taliban, representatives of civil society and other groups from within Afghanistan. These negotiations seem to be at a standstill and have produced no clear guidelines for a lasting settlement. It is impossible to know what discussions among more limited groups may be going on. There may be discussions with a low profile or under the cover of religious authorities. There may be locl initiatives for a local ceasefire. However, the results of earlier talks does not make one optimistic on an overall agreement.

Since the start of the Soviet intervention in January 1980, Afghanistan has become increasingly divided, and the population war weary. After 2001, a good number of non-governmental organizations (NGOs) became active, often in cooperation with foreign NGOs. Education and health services were developed. At this stage, it is difficult to know what lasting impact these NGO efforts will have. To some extent foreign NGO workers depended on U.S. and NATO troops for protection. It is likely that the protection of foreign NGOs will not be a high priority for governmental troops and may be prime targets of the Taliban.

The current complexity of international relations, with only weak efforts of cooperation for peace processes with the United Nations system and shrinking space for civil society efforts are the dark background of the current Afghan situation. The growing dangers of violence and repression may creat a new energy for peacemaking or on the opposite, discouragement and fear. The situation merits close analysis to see if there are any opportunities for positive action.

 

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

 

 

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