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Child Soldiers Apelaciones

El Uso de Niños Soldados: Los Niños del Conflicto.

Imagen destacada: Un niño soldado del grupo rebelde liberiano LURD en el río Po (2004). Por el ejército de los Estados Unidos en África, dominio público, a través de Wikimedia Commons.

El 12 de febrero es el Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados patrocinado por las Naciones Unidas. Los esfuerzos para contrarrestar el uso de personas menores de 18 años en el ejército comenzaron con esfuerzos no gubernamentales en 1979, que la ONU había proclamado como “El Año Internacional del Niño”.

Nicolas Hulot, que más tarde se hizo conocido en Francia por sus reportajes sobre la ecología y la defensa del medio ambiente, había escrito “Ces Enfants qui souffrent” (París: Sipa-Press, 1978). Destacó a los niños que mueren por desnutrición, enfermedades y lesiones causadas por guerras y desastres naturales. El grito de conciencia de Hulot mostró a niños peleando y siendo entrenados para pelear en varios países en diferentes partes del mundo.

Nicolas Hulot

Nicolas Hulot at the Fête de l’Humanité 2008. By Olivier « toutoune25 » Tétard, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Impacto del conflicto armado en los niños.

La preocupación por el bienestar de los niños ha sido una preocupación inter-gubernamental que se remonta a los días de la Liga de las Naciones. Sin embargo, el uso de niños soldados rara vez se mencionó, ya que el ejército profesional antes de la Segunda Guerra Mundial tenía personas mayores de 18 años, generalmente los más jóvenes tenían alrededor de 20 años. Sin embargo, los nazis alemanes utilizaron a hombres muy jóvenes en los últimos días de la guerra para tratar de limitar el impacto de las fuerzas aliadas dentro de Alemania. Hubo una serie de películas y libros que hablaron de sus esfuerzos. Sin embargo, la atención no continuó una vez que las fuerzas nazis fueron derrotadas.

Sobre la base de los esfuerzos de las ONG en 1979 durante el Año Internacional del Niño, en el período 1993-1996, hubo un estudio de la ONU sobre el “Impacto del conflicto armado en los niños” dirigido por la Sra. Graca Machel, más tarde esposa de Nelson Mandela. Ella escribió:

“Durante demasiado tiempo, las consecuencias para los niños se han tolerado como un efecto secundario desafortunado pero inevitable de la guerra. En realidad, los niños se han convertido cada vez más en objetivos y no en víctimas incidentales, como resultado de decisiones conscientes y deliberadas de los adultos.”

League of Nations

Imagen: Stanley Bruce presidiendo el Consejo de la Sociedad de Naciones en 1936. Joachim von Ribbentrop se dirige al consejo. Por Commonwealth of Australia, dominio público, a través de Wikimedia Commons.

The League of Nations and its unused Peace Army.

Como resultado del estudio de Graca Machel en 1997, la Asamblea General de la ONU nombró a la Embajadora Olara A. Otunnu como Representante Especial del Secretario General para Niños y Conflictos Armados. Hizo hincapié en el vacío moral en el que se han erosionado y descartado todas las restricciones: un mundo en el que los niños ya no son valiosos. El escribio:

“En el centro de este creciente fenómeno de violencia masiva y desintegración social se encuentra una crisis de valores. Quizás la pérdida más fundamental que puede sufrir una sociedad es el colapso de su propio sistema de valores. Muchas sociedades expuestas a conflictos prolongados han visto socavados radicalmente sus valores comunitarios, si no destruidos por completo. Esto ha dado lugar a un vacío ético, un entorno en el que las normas internacionales se ignoran con impunidad y en el que los sistemas de valores locales han perdido su influencia. Las distinciones entre civiles y combatientes se han roto. Niños, mujeres, ancianos, todos se han convertido en presa fácil en la lucha resuelta por el poder.”

Graca Machel

Madame Graça Machel en la Gala de Deportes por la Paz 2010 en Johannesburgo. Por Madame_Graca_Machel.TIF: Trabajo derivado de Sportsfor Peace: Rosentod, Dominio público, a través de Wikimedia Commons.

El Embajador Otunnu era de Uganda, que había visto más que su parte del colapso de las normas sociales y la violencia resultante, como la llevada a cabo por el Ejército de Resistencia del Señor, que secuestró sistemáticamente a niños para usarlos como soldados, porteadores y esclavos sexuales a partir de 1987, pero basándose en movimientos armados anteriores. Estaba en el exilio y recibió la ciudadanía de Costa de Marfil, que lo había designado Embajador ante la ONU. Durante las sesiones del Comité de Derechos Humanos de la ONU, estuvo en Ginebra y tuvimos largas discusiones. Estaba muy abierto al espíritu de Citizens of the World ya la necesidad de desarrollar normas universales para ir más allá de una lucha por el poder no regulada.

Olara Otunnu escribió:

“Los niños representan el futuro de la civilización humana y el futuro de toda sociedad. Permitir que se utilicen como peones en la guerra, ya sea como objetivos o perpetradores, es ensombrecer el futuro. De generación en generación, la violencia engendra violencia, a medida que los abusados crecen para convertirse en abusadores. Los niños que son así violados llevan las cicatrices del miedo y el odio en sus corazones y mentes. Obligados a aprender a matar en lugar de buscar educación, los niños del conflicto carecen del conocimiento y las habilidades necesarias para construir su futuro y el futuro de sus comunidades. Para una sociedad, las vidas destruidas y las oportunidades perdidas pueden tener un efecto devastador en su estabilidad y desarrollo a largo plazo.”

René Wadlow, Presidente, Asociación de Ciudadanos del Mundo.

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The Uprooted.

Increasing numbers of people in countries around the world, have been forced from their homes, by armed conflicts and systematic violations of human rights. Those who cross internationally recognized borders…

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