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Alfred Adler. Pouvoir et Sentiment Social.

Featured Image: Alfred Adler By Isidoricaaa7, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

Par Rene Wadlow.

Alfred Adler; dont nous célébrons l’anniversaire de naissance le 7 février ; croyait qu’il y avait deux forces décisives à l’œuvre dans l’histoire du monde et dans la vie de chaque individu: une lutte pour le pouvoir et un sentiment social. Les deux forces provenaient de l’effort ascendant de l’homme de l’infériorité à la perfection.Individual Psychology.

Alfred Adler (1870-1937); un psychothérapeute et médecin viennois ; faisait partie du premier cercle de Sigmund Freud. Pourtant; les deux hommes étaient en désaccord sur ce que chacun considérait comme des positions fondamentales. En 1911; Adler a quitté le cercle de Freud et a fondé sa propre approche ; qu’il appelait « la psychologie individuelle ».

Pour Adler; il y a des similitudes entre l’évolution de l’homme dans l’histoire ; et l’évolution de chacun. Dans l’histoire, l’homme; un nain physique par rapport aux animaux qui l’entourent et aux forces de la Nature ; doit compenser cette faiblesse en développant un schéma de coopération avec les autres humains qui l’entourent. Également; chaque enfant est né; un nain par rapport aux adultes qui l’entourent.

Ainsi; chaque enfant doit développer un sens du temps de soi. Si ce développement est entravé d’une manière ou d’une autre; à la suite de parents brutaux ou d’un milieu hostile ; la recherche du temps de soi peut devenir névrotique. Il peut y avoir surcompensation comme repli sur soi.

Sigmund Freud

Sigmund Freud colorized portrait. By Photocolorization, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

Surcompensation.

Une surcompensation peut se traduire par une quête de pouvoir. Lutter pour gagner du temps et du pouvoir est un processus naturel ; mais avec surcompensation ; la recherche du pouvoir peut devenir l’aspect dominant de la personnalité. Adler avait lu et été influencé par les écrits de Friedrich Nietzsche ; qui glorifiait la volonté de puissance. Pour Adler; un développement excessif de la volonté de puissance peut devenir une névrose profonde. Seul un équilibre sain entre les forces de coopération et la volonté de puissance individuelle ; peut créer un individu harmonieux et une société harmonieuse.

En 1897; il a épousé Raïssa Epstein; un Russe qui était également étudiant à l’Université de Vienne. Elle faisait partie des cercles marxistes russes vivant en Autriche ; et un ami de Léon Trotsky et de son milieu. Par elle; Adler a rejoint les cercles socialistes et est devenu convaincu que la société contribuait à créer la personnalité de l’individu. Donc; pour une personnalité de santé, il doit y avoir une société de santé ; libre de toute domination. Adler a également vu la nécessité d’une société basée sur l’égalité entre les hommes et les femmes; afin que la personnalité des hommes et des femmes puisse se développer pleinement. Il a été l’un des premiers féministes et un champion de l’égalité des femmes et des hommes.

Friedrich Nietzsche

Friedrich Nietzsche, circa 1875. By Friedrich Hartmann, Public domain, via Wikimedia Commons.

Le Pouvoir a Dominé le Sens du Social.

Son activité de psychothérapeute et d’écrivain est interrompue par le début de la guerre mondiale de 1914-1918. En tant que médecin; il a été incorporé dans l’armée austro-hongroise ; où il a pu contempler l’aspiration névrotique de l’homme vers le pouvoir. A la fin de la guerre; tant par ses observations que par l’analyse marxiste de sa femme ; il sentait que la volonté de puissance dominait le sens du sentiment social et de la coopération. En réalité; les dirigeants et les groupes au pouvoir de la Hongrie ont dégradé le sentiment social de masse en l’utilisant comme une soif de domination. Le sentiment social des soldats pendant la guerre ; a été utilisé pour des objectifs de champ de bataille avec des efforts pour exclure tout sentiment social pour l’ennemi.

Il a écrit que lorsque la violence doit être commise; cela se fait souvent en “faisant appel à la justice, à la coutume, à la liberté, au bien-être des opprimés et au nom de la culture”. Les aspirants au pouvoir transforment le sentiment social « d’une fin en un moyen, et il est mis au service du nationalisme et de l’impérialisme ».

Nationalisme, Racisme et Impérialisme.

La seule façon de contrer ce sentiment névrotique de recherche de pouvoir ; est de développer des méthodes préventives en développant le sentiment social et la coopération. Au cours des années 1920; Adler a souligné la nécessité de développer le sentiment social en développant de nouvelles formes coopératives d’éducation de l’enfance au sein de la famille et des écoles. Adler a souligné l’expérience profonde de l’unité ; une connexion intense s’étendant à travers les plus vastes étendues de l’histoire et des sociétés.

Cependant, en 1934; il a vu que le sens de l’unité en Allemagne et en Autriche; allait être utilisé à nouveau pour créer de l’unité au sein d’un petit cercle ; et subvertir l’utilisation du sentiment social en en faisant une façade pour le nationalisme, le racisme et l’impérialisme. Adler était considéré comme juif par les nazis parce que ses parents étaient des juifs hongrois ; bien que le judaïsme en tant que religion ait joué peu de rôle dans sa vie intellectuelle. Il partit enseigner à New York et mourut en 1937; lors d’une tournée de conférences en Ecosse. Il n’a pas vu les événements de la Seconde Guerre mondiale; mais il n’y aurait pas eu grand-chose pour le faire changer d’avis ; sur la façon dont le principe de pouvoir peut être utilisé par les leaders antisociaux.

Alfred Adler

Plaque commémorative pour Alfred Adler (Vienne, Czerningasse 7). By GuentherZ, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Remarques.

Pour un aperçu des vues d’Adler sur la psychologie, voir: Henry L. Ansbacher et Rowena R. Amsbacher (eds). La psychologie individuelle d’Alfred Adler (New York : Harper et Row, 1964)

Pour les vues tardives d’Adler sur la nécessité d’une société basée sur le sentiment social, voir son livre publié peu de temps après sa mort : Alfred Adler. Intérêt social ; A Challenge to Mankind (Londres, Faber et Faber, 1938)

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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Rapprochement of Cultures.

Alfred Adler. Power and Social Feeling.

Featured Image: Alfred Adler By Isidoricaaa7, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

By Rene Wadlow.

Alfred Adler; whose birth anniversary we mark on 7 February; believed that there were two decisive forces at work in world history and in the life of each individual: a striving for power and a social feeling.  Both forces stemmed from man’s upward striving from inferiority to perfection.

Individual Psychology.

Alfred Adler (1870-1937); a Vienna psychotherapist and medical doctor; was part of the early circle of Sigmund Freud. However; the two men disagreed on what each felt to be fundamental positions.  In 1911; Adler left the Freud circle and founded his own approach; which he called “individual psychology”.

For Adler; there are similarities between the evolution of man within history;  and the evolution of each individual.  In history, man;  a physical dwarf in comparison with the animals around him and the forces of Nature; must compensate for this weakness by developing a pattern of cooperation with other humans around him. Likewise; each child is born; a dwarf in comparison to the adults around him.

Thus; each child must develop a sense of self-es time.  If this development is hindered in some way; as the result of brutal parents or a hostile milieu; the search for self-es time can become neurotic.  There can be over-compensation as well as a closing in on oneself.

Sigmund Freud

Sigmund Freud colorized portrait. By Photocolorization, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons.

Over-Compensation.

Over-compensation can result in a quest for power.  Striving for self-es time and power is a natural process; but with over-compensation; the search for power can become the dominant aspect of the personality. Adler had read and been influenced by the writings of Friedrich Nietzsche; who glorified the will-to-power.  For Adler; an over-development of the will-to-power can become a deep seated neurosis.  Only a health balance between the forces of cooperation  and the individual will -to-power;  can make for a harmonious individual  and a harmonious society.

In 1897;  he married Raissa Epstein; a Russian who was also a student at the University of Vienna.  She was part of Russian Marxist circles living in Austria;  and a friend of Leon Trotsky and his milieu.  Through her;  Adler joined socialist circles and became convinced that society helped to create the personality of the individual.  Therefore; for a health personality, there needs to be a health society; free from domination. Adler also saw the need for a society based on equality between men and women; so that the personality of both men and women could develop fully. He was an early feminist and champion of the equality of women and men.

Friedrich Nietzsche

Friedrich Nietzsche, circa 1875. By Friedrich Hartmann, Public domain, via Wikimedia Commons.

Power Dominated The Sense of Social.

His work as a psychotherapist and writer was halted by the start of the 1914-1918 World War.  As a medical doctor;  he was incorporated into the Austro-Hungarian Army; where he was able to contemplate man’s neurotic striving for power. At the end of the war; both by his observations and the Marxist analysis of his wife; he felt that the will-to-power dominated the sense of social-feeling and cooperation.  In fact; power-hungary leaders and groups debased mass social feeling by using it as a thirst for dominance.  The social feeling of soldiers during the war; was used for battlefield goals with efforts to exclude any social feeling for the enemy.

He wrote that when violence is to be committed; it is frequently done by “appealing to justice, custom, freedom, the welfare of the oppressed and in the name of culture.” Power-seekers transform social feeling “from an end into a means, and it is pressed into the service of nationalism and imperialism.”

Nationalism, Racism and Imperialism.

The only way to counter this neurotic sense of power-seeking; is to develop preventive methods by developing social feeling and cooperation.  During the 1920s; Adler stressed the need for the development of social feeling by developing new, cooperative forms of childhood education within the family and schools.  Adler stressed the profound experience of togetherness; an intense connection extending across the largest reaches of history and societies.

However, by 1934; he saw that the sense of togetherness in Germany and Austria; was going to be used again to create togetherness among a small circle; and subverting the use of social feeling by making it a facade for nationalism, racism and imperialism.  Adler was considered a Jew by the Nazis because his parents were Hungarian Jews;  although Judaism as a religion played little role in his intellectual life. He left to teach in New York City and died in 1937; on a lecture tour in Scotland.  He did not see the events of the Second World War; but there would  have been little to make him alter his views; on how the power principle can be utilized by antisocial leaders.

Alfred Adler

Memorial plaque for Alfred Adler (Vienna, Czerningasse 7). By GuentherZ, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Notes.

For an overview of Adler’s views of psychology see: Henry L. Ansbacher and Rowena R. Amsbacher (eds). The Individual Psychology of Alfred Adler (New York: Harper and Row, 1964)

For the late views of Adler on the need for a society based on social feeling see his book published shortly after his death: Alfred Adler. Social Interest; A Challenge to Mankind (London, Faber and Faber, 1938)

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens.

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