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Child Soldiers Appeals-Français

L’utilisation d’enfants soldats : Les enfants du conflit.

Image en vedette : Un enfant soldat du groupe rebelle libérien LURD au bord du Pô (2004). Par United States Army Africa, domaine public, via Wikimedia Commons.

Le 12 février est la Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats parrainée par les Nations Unies. Les efforts pour contrer l’utilisation de personnes de moins de 18 ans dans l’armée ont commencé par des efforts non gouvernementaux en 1979 – que l’ONU avait proclamé “l’Année internationale de l’enfant”.

Nicolas Hulot, qui s’est fait connaître plus tard en France pour ses reportages sur l’écologie et la défense de l’environnement, avait écrit “Ces Enfants qui résister” (Paris : Sipa-Presse, 1978). Il a mis l’accent sur les enfants qui meurent de malnutrition, de maladies et de blessures causées par des guerres et des catastrophes naturelles. Le cri de conscience de Hulot montrait des enfants se battant et s’entraînant à se battre dans un certain nombre de pays de différentes parties du monde.

 

 

Nicolas Hulot

Nicolas Hulot at the Fête de l’Humanité 2008. By Olivier « toutoune25 » Tétard, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Impact des conflits armés sur les enfants.

Le souci du bien-être des enfants est une préoccupation intergouvernementale qui remonte à l’époque de la Société des Nations. Cependant, l’utilisation d’enfants soldats était rarement mentionnée car l’armée professionnelle avant la Seconde Guerre mondiale comptait des personnes de plus de 18 ans, généralement les plus jeunes avaient la vingtaine. Cependant, les nazis allemands ont utilisé de très jeunes hommes dans les derniers jours de la guerre pour tenter de limiter l’impact des forces alliées en Allemagne. Il y avait un certain nombre de films et de livres qui racontaient leurs efforts. Cependant, l’attention n’a pas continué une fois que les forces nazies ont été vaincues.

S’appuyant sur les efforts des ONG en 1979 pendant l’Année internationale de l’enfant, dans la période 1993-1996, il y a eu une étude des Nations Unies sur “l’impact des conflits armés sur les enfants” dirigée par Mme Graca Machel, plus tard l’épouse de Nelson Mandela. Elle a écrit:

“Pendant trop longtemps, les conséquences pour les enfants ont été tolérées comme un effet secondaire malheureux mais inévitable de la guerre. En réalité, les enfants sont de plus en plus devenus des cibles et non des victimes accidentelles, à la suite de décisions conscientes et délibérées prises par des adultes.”

League of Nations

Image : Stanley Bruce présidant le Conseil de la Société des Nations en 1936. Joachim von Ribbentrop s’adresse au conseil. Par Commonwealth d’Australie, domaine public, via Wikimedia Commons.

La Société des Nations et son armée de la paix inutilisée.

À la suite de l’étude de Graça Machel en 1997, l’Assemblée générale des Nations Unies a nommé l’Ambassadeur Olara A. Otunnu au poste de Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les conflits armés. Il a mis l’accent sur le vide moral dans lequel toutes les contraintes ont été érodées et abandonnées – un monde dans lequel les enfants ne sont plus précieux. Il a écrit:

“Au cœur de ce phénomène croissant de violence de masse et de désintégration sociale se trouve une crise des valeurs. La perte la plus fondamentale qu’une société puisse subir est peut-être l’effondrement de son propre système de valeurs. De nombreuses sociétés exposées à des conflits prolongés ont vu leurs valeurs communautaires radicalement sapées, voire complètement anéanties. Cela a créé un vide éthique – un cadre dans lequel les normes internationales sont ignorées en toute impunité et où les systèmes de valeurs locaux ont perdu leur emprise. Les distinctions entre civils et combattants se sont estompées. Les enfants, les femmes, les personnes âgées – tous sont devenus un gibier dans la lutte pour le pouvoir.”

Graca Machel

Madame Graça Machel au gala Sports for Peace 2010 à Johannesburg. Par Madame_Graca_Machel.TIF : Sportsforpeacederivative work : Rosentod, Public domain, via Wikimedia Commons.

L’ambassadeur Otunnu venait d’Ouganda, qui avait vu plus que sa part de l’effondrement des normes sociales et de la violence qui en résultait, comme celle perpétrée par l’Armée de résistance du Seigneur qui enlevait systématiquement des enfants pour les utiliser comme soldats, porteurs et esclaves sexuels à partir de 1987, mais en s’appuyant sur les mouvements armés antérieurs. Il était en exil et naturalisé par la Côte d’Ivoire qui l’avait nommé ambassadeur auprès de l’ONU. Lors des sessions du Comité des droits de l’homme de l’ONU, il était à Genève, et nous avons eu de longues discussions. Il était très ouvert à l’esprit des Citoyens du Monde et à la nécessité de développer des normes universelles pour dépasser une lutte de pouvoir non régulée.

Olara Otunnu a écrit :

“Les enfants représentent l’avenir de la civilisation humaine et l’avenir de toute société. Permettre qu’ils soient utilisés comme des pions dans la guerre, que ce soit comme cibles ou comme auteurs, c’est jeter une ombre sur l’avenir. De génération en génération, la violence engendre la violence, tandis que les maltraités grandissent pour devenir des agresseurs. Les enfants qui sont ainsi violés portent les cicatrices de la peur et de la haine dans leur cœur et leur esprit. Forcés d’apprendre à tuer au lieu de poursuivre leurs études, les enfants des conflits n’ont pas les connaissances et les compétences nécessaires pour construire leur avenir et celui de leurs communautés. Pour une société, les vies détruites et les opportunités perdues peuvent avoir un effet dévastateur sur sa stabilité et son développement à long terme.”

René Wadlow, président, Association des citoyens du monde.

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Child Soldiers Apelaciones

El Uso de Niños Soldados: Los Niños del Conflicto.

Imagen destacada: Un niño soldado del grupo rebelde liberiano LURD en el río Po (2004). Por el ejército de los Estados Unidos en África, dominio público, a través de Wikimedia Commons.

El 12 de febrero es el Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados patrocinado por las Naciones Unidas. Los esfuerzos para contrarrestar el uso de personas menores de 18 años en el ejército comenzaron con esfuerzos no gubernamentales en 1979, que la ONU había proclamado como “El Año Internacional del Niño”.

Nicolas Hulot, que más tarde se hizo conocido en Francia por sus reportajes sobre la ecología y la defensa del medio ambiente, había escrito “Ces Enfants qui souffrent” (París: Sipa-Press, 1978). Destacó a los niños que mueren por desnutrición, enfermedades y lesiones causadas por guerras y desastres naturales. El grito de conciencia de Hulot mostró a niños peleando y siendo entrenados para pelear en varios países en diferentes partes del mundo.

Nicolas Hulot

Nicolas Hulot at the Fête de l’Humanité 2008. By Olivier « toutoune25 » Tétard, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Impacto del conflicto armado en los niños.

La preocupación por el bienestar de los niños ha sido una preocupación inter-gubernamental que se remonta a los días de la Liga de las Naciones. Sin embargo, el uso de niños soldados rara vez se mencionó, ya que el ejército profesional antes de la Segunda Guerra Mundial tenía personas mayores de 18 años, generalmente los más jóvenes tenían alrededor de 20 años. Sin embargo, los nazis alemanes utilizaron a hombres muy jóvenes en los últimos días de la guerra para tratar de limitar el impacto de las fuerzas aliadas dentro de Alemania. Hubo una serie de películas y libros que hablaron de sus esfuerzos. Sin embargo, la atención no continuó una vez que las fuerzas nazis fueron derrotadas.

Sobre la base de los esfuerzos de las ONG en 1979 durante el Año Internacional del Niño, en el período 1993-1996, hubo un estudio de la ONU sobre el “Impacto del conflicto armado en los niños” dirigido por la Sra. Graca Machel, más tarde esposa de Nelson Mandela. Ella escribió:

“Durante demasiado tiempo, las consecuencias para los niños se han tolerado como un efecto secundario desafortunado pero inevitable de la guerra. En realidad, los niños se han convertido cada vez más en objetivos y no en víctimas incidentales, como resultado de decisiones conscientes y deliberadas de los adultos.”

League of Nations

Imagen: Stanley Bruce presidiendo el Consejo de la Sociedad de Naciones en 1936. Joachim von Ribbentrop se dirige al consejo. Por Commonwealth of Australia, dominio público, a través de Wikimedia Commons.

The League of Nations and its unused Peace Army.

Como resultado del estudio de Graca Machel en 1997, la Asamblea General de la ONU nombró a la Embajadora Olara A. Otunnu como Representante Especial del Secretario General para Niños y Conflictos Armados. Hizo hincapié en el vacío moral en el que se han erosionado y descartado todas las restricciones: un mundo en el que los niños ya no son valiosos. El escribio:

“En el centro de este creciente fenómeno de violencia masiva y desintegración social se encuentra una crisis de valores. Quizás la pérdida más fundamental que puede sufrir una sociedad es el colapso de su propio sistema de valores. Muchas sociedades expuestas a conflictos prolongados han visto socavados radicalmente sus valores comunitarios, si no destruidos por completo. Esto ha dado lugar a un vacío ético, un entorno en el que las normas internacionales se ignoran con impunidad y en el que los sistemas de valores locales han perdido su influencia. Las distinciones entre civiles y combatientes se han roto. Niños, mujeres, ancianos, todos se han convertido en presa fácil en la lucha resuelta por el poder.”

Graca Machel

Madame Graça Machel en la Gala de Deportes por la Paz 2010 en Johannesburgo. Por Madame_Graca_Machel.TIF: Trabajo derivado de Sportsfor Peace: Rosentod, Dominio público, a través de Wikimedia Commons.

El Embajador Otunnu era de Uganda, que había visto más que su parte del colapso de las normas sociales y la violencia resultante, como la llevada a cabo por el Ejército de Resistencia del Señor, que secuestró sistemáticamente a niños para usarlos como soldados, porteadores y esclavos sexuales a partir de 1987, pero basándose en movimientos armados anteriores. Estaba en el exilio y recibió la ciudadanía de Costa de Marfil, que lo había designado Embajador ante la ONU. Durante las sesiones del Comité de Derechos Humanos de la ONU, estuvo en Ginebra y tuvimos largas discusiones. Estaba muy abierto al espíritu de Citizens of the World ya la necesidad de desarrollar normas universales para ir más allá de una lucha por el poder no regulada.

Olara Otunnu escribió:

“Los niños representan el futuro de la civilización humana y el futuro de toda sociedad. Permitir que se utilicen como peones en la guerra, ya sea como objetivos o perpetradores, es ensombrecer el futuro. De generación en generación, la violencia engendra violencia, a medida que los abusados crecen para convertirse en abusadores. Los niños que son así violados llevan las cicatrices del miedo y el odio en sus corazones y mentes. Obligados a aprender a matar en lugar de buscar educación, los niños del conflicto carecen del conocimiento y las habilidades necesarias para construir su futuro y el futuro de sus comunidades. Para una sociedad, las vidas destruidas y las oportunidades perdidas pueden tener un efecto devastador en su estabilidad y desarrollo a largo plazo.”

René Wadlow, Presidente, Asociación de Ciudadanos del Mundo.

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Child Soldiers Appeals

The Use of Child Soldiers: The Children of Conflict.

Featured Image: A child soldier of the Liberian rebel group LURD at the Po River (2004). By United States Army Africa, Public domain, via Wikimedia Commons.

12 February is the United Nations sponsored International Day Against the Use of Child Soldiers.  Efforts to counter the use of persons under 18 years of age in the military began with non-governmental efforts in 1979 – which the U.N. had proclaimed as “The International Year of the Child”. 

Nicolas Hulot, who later became well known in France for his reporting on ecology and the defence of the environment, had written “Ces Enfants qui souffrent” (Paris: Sipa-Press, 1978).  He highlighted children dying from malnutrition, disease, and injury caused by wars and natural disasters.  Hulot’s cry of conscience showed children fighting and being trained to fight in a number of countries in different parts of the world.

Nicolas Hulot

Nicolas Hulot at the Fête de l’Humanité 2008. By Olivier « toutoune25 » Tétard, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Impact of Armed Conflict on Children.

Concern with the welfare of children has been an inter-governmental concern going back to the League of Nations days.  However, the use of child soldiers was rarely mentioned as the professional military prior to the Second World War had persons over 18, usually the youngest were in their 20s.  However, the German Nazi used very young men in the last days of the war to try to limit the impact of the Allied forces within Germany.  There were a number of films and books which told of their efforts.  However, attention did not carry on once the Nazi forces were defeated.

Building on the NGO efforts in 1979 during the International Year of the Child, in the period 1993-1996, there was a U.N. study on the “Impact of Armed Conflict on Children” led by Ms Graca Machel, later the wife of Nelson Mandela.  She wrote:

“For too long, the consequences for children have been tolerated as an unfortunate but inevitable side effect of war.  In reality, children have increasingly become targets and not incidental victims, as a result of conscious and deliberate decisions made by adults.”

League of Nations

 Image: Stanley Bruce chairing the League of Nations Council in 1936. Joachim von Ribbentrop is addressing the council. By Commonwealth of Australia, Public domain, via Wikimedia Commons.

The League of Nations and its unused Peace Army.

As a result of the Graca Machel study in 1997, the U.N. General Assembly named Ambassador Olara A. Otunnu as Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict.  He placed an emphasis on the moral vacuum in which all restraints have been eroded and discarded – a world in which children are no longer precious.  He wrote:

“At the heart of this growing phenomenon of mass violence and social disintegration is a crisis of values.  Perhaps the most fundamental loss a society can suffer is the collapse of its own value system.  Many societies exposed to protracted conflicts have seen their community values radically undermined, if not shattered altogether.  This has given rise to an ethical vacuum – a setting in which international standards are ignored with impunity and where local value systems have lost their sway.  Distinctions between civilians and combatants have broken down.  Children, women, the elderly – all have become fair game in the single-minded struggle for power.”

Graca Machel

Madame Graça Machel at the Sports for Peace Gala 2010 in Johannesburg. By Madame_Graca_Machel.TIF: Sportsforpeacederivative work: Rosentod, Public domain, via Wikimedia Commons.

Ambassador Otunnu was from Uganda which had seen more than its share of the breakdown of social norms and resulting violence such as that carried on by the Lord’s Reistance Army which systematically abducted children to be used as soldiers, porters, and sex slaves starting in 1987 but building on earlier armed movements. He was in exile and given citizenship by the Cote d’Ivoire which had appointed him Ambassador to the U.N.  During the sessions of the U.N. Committee on Human Rights, he was in Geneva, and we had long discussions.  He was very open to the spirit of Citizens of the World and the need to develop universal norms so as to move beyond an unregulated struggle for power.

Olara Otunnu wrote:

“Children represent the future of human civilization and the future of every society.  To permit them to be used as pawns in warfare, whether as targets or perpetrators, is to cast a shadow on the future.  From generation to generation, violence begets violence, as the abused grow up to become abusers.  Children who are thus violated carry the scars of fear and hatred in their hearts and minds.  Forced to learn to kill instead of pursuing education, the children of conflict lack the knowledge and skills needed to build their futures and the futures of their communities.   For a society, the lives destroyed and the opportunities lost could have a devastating effect on its long-term stability and development.”

René Wadlow, President, Association of World Citizens.

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