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Rex Tugwell Portraits of World Citizens.

Rex Tugwell: Planning and Action for Rural Reconstruction.

Featured Image:  Rexford G. Tugwell, administrator, Resettlement Administration.

Rex Tugwell (1891 – 1979 )  active in the world citizenship movement, was an economist and an advocate of government planning.

Back to Nature

As world-wide climate change has made the issues of land use, water, desertification, and land reform vital issues; it is useful to recall the contributions of Rexford Tugwell; whose birth anniversary we mark on 10 July .

He did his PhD studies at Columbia University in New York City.  He was influenced by Scott Nearing in the Economics Department and John Dewey in Philosophy. 

Scott Nearing was a socialist very interested by the efforts of planning in the USSR.  Nearing was also a follower of Leo Tolstoy.  He gave up university teaching; bought a farm in New England and became an advocate of “Back to Nature” and simple living.

Scott Nearing, 1883- Abstract/medium: 1 photographic print. By Miscellaneous Items in High Demand, PPOC, Library of Congress, Public domain, via Wikimedia Commons.
John Dewey, bust portrait. By Underwood & Underwood, Public domain, via Wikimedia Commons.

Leo Tolstoy in Yasnaya Polyana, 1908, the first color photo portrait in Russia. By Sergei Prokudin-Gorskii, Public domain, via Wikimedia Commons.

The “Brain Trust”

Rex Tugwell started teaching at Columbia; and his writings on the need for economic planning was quickly noted after the 1929 Wall Street “crash” and the start of the Great Depression. He was asked to be a member of the early circle around Franklin D. Roosevelt; then Governor of New York. 

The circle of economists became known as the “Brain Trust“; and they prepared proposals and drafted speeches for Franklin Roosevelt’s campaign for President in 1932.  Once elected; Roosevelt named Tugwell as Undersecretary of the Department of Agriculture to work closely with the Secretary of Agriculture; Henry A. Wallace.

Franklin D. Roosevelt. By FDR Presidential Library & Museum, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons.
Cropped photograph of Henry Agard Wallace, 1888–1965, bust portrait, facing left (1940).D.N. Townsend, Public domain, via Wikimedia Commons.

Dust Bowls

The agriculture sector was one of the hardest hit sectors of the economy by the 1929 – 1939 Great Depression.  To meet the war needs of the First World War; US agriculture had been stimulated.  Land which  had never been plowed was opened to grow wheat and other grains. 

There was an increase in the production of animals for meat.  Much of the land opened for grain was not really appropriate; having been used in the past for pasture.  With several years of drought; the soil eroded and turned to dust; swept away by winds.  Thus the term “Dust Bowls” which covered much of the Middle West and Western states such as Oklahoma, Texas, New Mexico.

An Agriculture Scientist

Tugwell and Henry Wallace who had been the editor of a leading farm journal and an agriculture scientist concerned with seeds; saw things in very much the same way; as reflected in a book each wrote the same year. (1)  Tugwell as Undersecretary; helped in the creation of the Soil Conservation Service in 1933 to restore poor quality land; and to promote better agricultural methods. 

Greenbelt Towns

He also helped to create the Resettlement Administration; whose aim was to create new healthy communities for the rural unemployed relatively close to urban centers; where they would have access to services – what came to be called “Greenbelt towns.”

As Henry Wallace; testifying before Congress in 1938 concerning a program of loans to farm tenants  said :

” Our homestead and reclamation movements were aimed primarily at putting agricultural land of the Nation into the hands of owner-operators.  But we failed to such an extent that a large proportion of our best farm land fell into the hands of speculators and absentee landlords.  Today, we are faced with the problem of stemming the tide of tenancy and reconstructing our agriculture in a fundamental manner by promoting farm ownership among tillers of the soil.”

Rex the Red

Tugwell pushed for government planning for food production by being able to control production, prices and costs.  He was influenced by the economic thinking of John Maynard Keynes on the role that government could play through intervention in the economy.  However to political opponents, Tugwell’s views seemed closer to the planning of Joseph Stalin than Maynard Keynes, and  he started being called in the press “Rex the Red”. Tugwell was pushed out of the Department of Agriculture.

Joseph Stalin in uniform at the Tehran conference (1943). By U.S. Signal Corps photo., Public domain, via Wikimedia Commons.

John Maynard Keynes (1933). By Unknown authorUnknown author, Public domain, via Wikimedia Commons.

The Planning Commission.

He returned to New York City which had just elected a progressive mayor with hopes to transform the city, Fiorello La Guardia.  La Guardia selected Tugwell to become the first director of the newly formed New York City Planning Commission.  The Planning Commission developed proposals for public housing, new bridges and public parks.  It was one of the first efforts at over-all planning by a city government.

At the outbreak of the Second World War, Roosevelt named Tugwell as Governor of Puerto Rico.  At the time the Governor was appointed and not elected.  Tugwell was Governor from 1941 to 1946.  He created the Puerto Rico Planning, Urbanization and Zoning Board in 1942.  He worked to overcome years of neglect by Washington of the island.  He improved the University of Puerto Rico so that more Puerto Ricans would be prepared to deal adequately with the economy and government service. (2)

Mayor LaGuardia. By I.am.a.qwerty, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons.

Committee to Frame a World Constitution

At the end of the Second World War, Tugwell left government service to return to academic life.  He joined the economic faculty of the University of Chicago to teach economic planning.  At the University of Chicago at the time, there had been created an interdisciplinary Committee to Frame a World Constitution to make proposals for world institutions adequate to meet the post-war challenges.  Tugwell saw the need for global planning at a world level and became an active member of the Committee. (3)

The new Progressive Party. 

As the 1948 campaign for President was approaching and the Cold War tensions between the USA and the USSR were heating up, there was an effort in the USA to create a new political party more open than the “Truman Doctrine” to negotiations with the USSR as well as stronger measures for poverty reduction within the USA.  Henry Wallace, who had been Franklin Roosevelt’s second Vice President was chosen to lead the new Progressive Party. 

Wallace chose Tugwell to be chairman of the Progressive Party Platform Committee charged with setting out the aims and program proposals for the campaign. Tugwell, reflecting the efforts of the Committee to Frame a World Constitution, wrote and had accepted the main foreign policy framework of the party.  “The Progressive Party believes that enduring peace among the peoples of the world community is possible only through world law.

The Atomic Age

Continued anarchy among nations in the atomic age threatens our civilization and humanity itself with annihilation.  The only ultimate alternative to war is the abandonment of the principle of the coercion of sovereignties by sovereignties and the adoption of the principle of the just enforcement upon individuals of world federal law enacted by a world federal legislature with limited but adequate power to safeguard the common defense and general welfare of all mankind.”

Ten years later, when as a graduate student at the University of Chicago, I met Tugwell, he had largely left the field of economic planning to write about political leadership, especially the style and experiences of Franklin Roosevelt.

Department of Agriculture

Today, however, the issues that Tugwell raised in the Department of Agriculture have become world issues: adequate food production and distribution at a price that most people can pay, protection of the soil, water and forests, land ownership and land reform, rural housing and non-farm employment in rural areas.  We build on the efforts of those who came before.


1) Henry A. Wallace. New Frontiers (New York: Reynal and Hitchock, 1934).

   Rexford G. Tugwell. The Battle for Democracy (New York: Columbia University Press, 1935).

2) On conditions in Puerto Rico see Rexford G. Tugwell. The Stricken Land (New York: Doubleday, 1947).

3) Each year on the anniversary of the bombing of Hiroshima, he would write his reflections on the year past including the debates within the Committee to Frame a World Constitution.  These yearly reflections have been brought together in Rexford G. Tugwell. A Chronicle of Jeopardy: 1945-1955(Chicago: University of Chicago Press, 1955).

Rene Wadlow, President, Association of World Citizens

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Nagorno-Karabakh Apelaciones

Nagorno-Karabaj: ¿Son posibles las Estructuras Confederales?

File:Artsakh Occupation Map.png Author: Elnur Hajiyev. (“Imagen de Dominio Publico: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Transcaucasia_Map.png?uselang=es)

(Traducción al Español por  Maria Cristina Azcona para  IFLACWWPO)

El 27 de septiembre;  las fuerzas militares de Azerbaiyán se trasladaron a seis aldeas controladas por las fuerzas armenias;  en el área de Nagorno-Karabaj. El primer ministro de Armenia, Nikol Pachinian;  en una transmisión televisiva advirtió que los dos países estaban “al borde de la guerra con consecuencias imprevisibles”. El presidente de Azerbaiyán,  Elham Aliev;  declaró la ley marcial y convocó a militares de reserva. Rusia ha pedido un alto el fuego, sin embargo;  generalmente se cree que Rusia favorece a Armenia. El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan;  ha reiterado su apoyo a Azerbaiyán.

Grupo de Minsk.

El 30 de septiembre de 2020;  el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó una resolución unánime; en la que pedía a Armenia y Azerbaiyán que detuvieran los combates en Nagorno-Karabaj;  y reanudaran urgentemente las conversaciones sin condiciones previas. Ha habido conversaciones anteriores bajo el liderazgo del “Grupo de Minsk” (Rusia, Francia, EE.UU.), fundado en 1994;  de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE). Sin embargo;  estas conversaciones no han modificado la siempre tensa situación. El 29 de septiembre;  la Asociación de Ciudadanos del Mundo envió un llamamiento a las autoridades de Armenia y Azerbaiyán para un alto el fuego y el inicio de negociaciones de buena fe.

Armenia Soviética.

El problema de Nagorno-Karabaj surge del período de la historia soviética posterior a la Revolución y posterior a la Guerra Civil;  cuando Joseph Stalin era Comisionado para las Nacionalidades. Stalin procedía de la vecina Georgia y conocía bien el Cáucaso. Su política fue un clásico “divide y vencerás”;  llevado a cabo con un método de modo que los grupos nacionales / étnicos tendrían que depender del gobierno central de Moscú para su protección. Así, en 1922;  las fronteras de Azerbaiyán, Armenia y Georgia;  fueron forzadas a partir de lo que entonces era la República Federativa de Transcaucasia. (1)

Nagorno-Karabaj;  una zona de mayoría armenia, recibió cierta autonomía dentro de Azerbaiyán;  pero quedó aislada geográficamente de Armenia. Asimismo, un área de mayoría azerí, Nakkicheran;  fue creada como una república autónoma dentro de Armenia;  pero aislada geográficamente de Azerbaiyán. Por tanto;  ambos enclaves tuvieron que buscar protección en Moscú. Esto fue especialmente cierto para los armenios. Muchos armenios que vivían en lo que había sido la Armenia histórica;  pero que se había convertido en parte del Imperio Otomano;  habían sido asesinados durante la Primera Guerra Mundial por los turcos. Los armenios que vivían en la “Armenia soviética”;  tenían parientes y amigos entre los asesinados por los turcos;  lo que creaba una sensación permanente de vulnerabilidad e inseguridad. Rusia fue considerada históricamente de Armenia.

Comité Karabaj.

Estas unidades administrativas mixtas funcionaron bastante bien o, debería decirse;  se permitieron pocas críticas públicas hasta 1988;  cuando todo el modelo soviético de nacionalidades y repúblicas comenzó a desmoronarse. Tanto en Armenia como en Azerbaiyán se alzaron voces nacionalistas. Un fuerte “Comité Karabaj” comenzó a exigir que Nagorno-Karabaj se uniera a Armenia. En Azerbaiyán;  se incendió el sentimiento anti-armenio. Muchos armenios que trabajaban en la economía petrolera de Bakú;  estaban bajo tensión y comenzaron a irse. Esto fue seguido algo más tarde por verdaderos programas anti-armenios. Unos 160.000 armenios salieron de Azerbaiyán hacia Armenia;  y otros se fueron a vivir a Rusia.

Liechtenstein del Cáucaso.

Con la desintegración de la Unión Soviética y la independencia de Armenia y Azerbaiyán;  las tensiones se centraron en Nagorno-Karabaj. En 1992;  comenzó un conflicto armado a gran escala en Nagorno-Karabakh y sus alrededores y se prolongó durante dos años. Durante los dos años de lucha, 1992-1994;  al menos 20.000 personas murieron y más de un millón de personas fueron desplazadas. En 1994;  Rusia negoció un alto el fuego en gran medida. Nagorno-Karabaj ha declarado su independencia como Estado separado. Ningún otro Estado, incluida Armenia; ha reconocido esta condición de independencia, pero en la práctica;  Nagorno-Karabaj es un Estado de facto con control sobre su población y sus propias fuerzas militares. Algunos en Nagorno-Karabaj esperan que el país se convierta en el “Liechtenstein del Cáucaso”.

La violencia armada ha estallado antes;  especialmente en 2016. Muchos en Nagorno-Karabaj no quieren estar a merced de decisiones tomadas en centros de poder distantes;  sino decidir su propio curso de acción. Sin embargo;  el reconocimiento de Nagorno-Karabaj como Estado independiente plantea la cuestión de la situación de otros miniestados de facto de la zona;  como Abjasia y Osetia del Sur en Georgia y Transnistria en Moldova.

Confederalismo, Autonomía y Cooperación Transfronteriza.

Encontrar estructuras administrativas adecuadas;  que permitan una cooperación transfronteriza real entre Nagorno-Karabaj, Azerbaiyán y Armenia no será fácil;  pero es un paso crucial para establecer la paz. La Asociación de Ciudadanos del Mundo;  tiene desde hace mucho tiempo el objetivo de desarrollar estructuras constitucionales apropiadas para los Estados que enfrentan la posibilidad de un conflicto armado prolongado o intensificado. Se hace hincapié en las posibilidades de confederalismo, autonomía y cooperación transfronteriza.

En el pasado reciente;  la Asociación ha propuesto estructuras confederales para Malí, Ucrania, Myanmar, Libia y Chipre, así como para Kurdistán;  que involucran las estructuras constitucionales de Irak y Siria;  así como la cooperación positiva entre los kurdos que viven en Irak, Siria y Turquía. e Irán. El conflicto entre Azerbaiyán, Armenia y Karabaj se ha considerado “congelado”;  pero existen peligros reales de “derretimiento” y la participación de otros Estados. Se necesitan nuevas actitudes y nuevas estructuras constitucionales.


1) Para un buen análisis de las políticas de nacionalidad de Stalin, véase Helene Carrere d’Encausse The Great Challenge: Nationalities and the Bolchevik State 1917-1930 (Nueva York: Holmes y Meier, 1992)

René Wadlow es miembro de TRANSCEND Network for Peace Development Environment. Es presidente de la Asociación de Ciudadanos del Mundo, una organización internacional por la paz con estatus consultivo ante el ECOSOC, el órgano de las Naciones Unidas que facilita la cooperación internacional y la resolución de problemas en cuestiones económicas y sociales.

Lic. María Cristina Azcona.