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Child Soldiers Appeals-Français

L’utilisation d’enfants soldats : Les enfants du conflit.

Image en vedette : Un enfant soldat du groupe rebelle libérien LURD au bord du Pô (2004). Par United States Army Africa, domaine public, via Wikimedia Commons.

Le 12 février est la Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats parrainée par les Nations Unies. Les efforts pour contrer l’utilisation de personnes de moins de 18 ans dans l’armée ont commencé par des efforts non gouvernementaux en 1979 – que l’ONU avait proclamé “l’Année internationale de l’enfant”.

Nicolas Hulot, qui s’est fait connaître plus tard en France pour ses reportages sur l’écologie et la défense de l’environnement, avait écrit “Ces Enfants qui résister” (Paris : Sipa-Presse, 1978). Il a mis l’accent sur les enfants qui meurent de malnutrition, de maladies et de blessures causées par des guerres et des catastrophes naturelles. Le cri de conscience de Hulot montrait des enfants se battant et s’entraînant à se battre dans un certain nombre de pays de différentes parties du monde.

 

 

Nicolas Hulot

Nicolas Hulot at the Fête de l’Humanité 2008. By Olivier « toutoune25 » Tétard, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons.

Impact des conflits armés sur les enfants.

Le souci du bien-être des enfants est une préoccupation intergouvernementale qui remonte à l’époque de la Société des Nations. Cependant, l’utilisation d’enfants soldats était rarement mentionnée car l’armée professionnelle avant la Seconde Guerre mondiale comptait des personnes de plus de 18 ans, généralement les plus jeunes avaient la vingtaine. Cependant, les nazis allemands ont utilisé de très jeunes hommes dans les derniers jours de la guerre pour tenter de limiter l’impact des forces alliées en Allemagne. Il y avait un certain nombre de films et de livres qui racontaient leurs efforts. Cependant, l’attention n’a pas continué une fois que les forces nazies ont été vaincues.

S’appuyant sur les efforts des ONG en 1979 pendant l’Année internationale de l’enfant, dans la période 1993-1996, il y a eu une étude des Nations Unies sur “l’impact des conflits armés sur les enfants” dirigée par Mme Graca Machel, plus tard l’épouse de Nelson Mandela. Elle a écrit:

“Pendant trop longtemps, les conséquences pour les enfants ont été tolérées comme un effet secondaire malheureux mais inévitable de la guerre. En réalité, les enfants sont de plus en plus devenus des cibles et non des victimes accidentelles, à la suite de décisions conscientes et délibérées prises par des adultes.”

League of Nations

Image : Stanley Bruce présidant le Conseil de la Société des Nations en 1936. Joachim von Ribbentrop s’adresse au conseil. Par Commonwealth d’Australie, domaine public, via Wikimedia Commons.

La Société des Nations et son armée de la paix inutilisée.

À la suite de l’étude de Graça Machel en 1997, l’Assemblée générale des Nations Unies a nommé l’Ambassadeur Olara A. Otunnu au poste de Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les conflits armés. Il a mis l’accent sur le vide moral dans lequel toutes les contraintes ont été érodées et abandonnées – un monde dans lequel les enfants ne sont plus précieux. Il a écrit:

“Au cœur de ce phénomène croissant de violence de masse et de désintégration sociale se trouve une crise des valeurs. La perte la plus fondamentale qu’une société puisse subir est peut-être l’effondrement de son propre système de valeurs. De nombreuses sociétés exposées à des conflits prolongés ont vu leurs valeurs communautaires radicalement sapées, voire complètement anéanties. Cela a créé un vide éthique – un cadre dans lequel les normes internationales sont ignorées en toute impunité et où les systèmes de valeurs locaux ont perdu leur emprise. Les distinctions entre civils et combattants se sont estompées. Les enfants, les femmes, les personnes âgées – tous sont devenus un gibier dans la lutte pour le pouvoir.”

Graca Machel

Madame Graça Machel au gala Sports for Peace 2010 à Johannesburg. Par Madame_Graca_Machel.TIF : Sportsforpeacederivative work : Rosentod, Public domain, via Wikimedia Commons.

L’ambassadeur Otunnu venait d’Ouganda, qui avait vu plus que sa part de l’effondrement des normes sociales et de la violence qui en résultait, comme celle perpétrée par l’Armée de résistance du Seigneur qui enlevait systématiquement des enfants pour les utiliser comme soldats, porteurs et esclaves sexuels à partir de 1987, mais en s’appuyant sur les mouvements armés antérieurs. Il était en exil et naturalisé par la Côte d’Ivoire qui l’avait nommé ambassadeur auprès de l’ONU. Lors des sessions du Comité des droits de l’homme de l’ONU, il était à Genève, et nous avons eu de longues discussions. Il était très ouvert à l’esprit des Citoyens du Monde et à la nécessité de développer des normes universelles pour dépasser une lutte de pouvoir non régulée.

Olara Otunnu a écrit :

“Les enfants représentent l’avenir de la civilisation humaine et l’avenir de toute société. Permettre qu’ils soient utilisés comme des pions dans la guerre, que ce soit comme cibles ou comme auteurs, c’est jeter une ombre sur l’avenir. De génération en génération, la violence engendre la violence, tandis que les maltraités grandissent pour devenir des agresseurs. Les enfants qui sont ainsi violés portent les cicatrices de la peur et de la haine dans leur cœur et leur esprit. Forcés d’apprendre à tuer au lieu de poursuivre leurs études, les enfants des conflits n’ont pas les connaissances et les compétences nécessaires pour construire leur avenir et celui de leurs communautés. Pour une société, les vies détruites et les opportunités perdues peuvent avoir un effet dévastateur sur sa stabilité et son développement à long terme.”

René Wadlow, président, Association des citoyens du monde.

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